Plaza romana reabre en Jerusalén después de casi 2.000 años

«Podemos conectarnos con aquellos que estuvieron aquí una vez».

El salón de entrada, que conduce a las escaleras de una torre que flanquea la puerta romana construida en 135 EC y se encuentra debajo de la Puerta de Damasco en la Ciudad Vieja de Jerusalén. (Foto: ILANIT CHERNICK)

«Es como las capas de una torta».

Así es como Gura Berger, portavoz de la Compañía de Desarrollo de Jerusalén Oriental, conocida en hebreo como Pituach Mizrach Yerushalayim (PAMI), describió el histórico sitio que data del 135 EC ubicado debajo de la que hoy es la Puerta de Damasco en el lado norte de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

La plaza romana, reabierta el domingo por PAMI y el Ministerio de Jerusalén y Patrimonio, muestra esas capas de piedra e historia como si fueran una torta.

El domingo, algunos periodistas tuvieron la oportunidad de seguir los pasos de quienes vivieron y caminaron por este lado de la ciudad durante los últimos 2.000 años como parte de la inauguración de la plaza romana, que fue reabierta recientemente por PAMI y el Ministerio de Jerusalén y patrimonio.

Las capas de tiempo son claramente visibles desde los arcos de las puertas romanas hasta las piedras utilizadas durante los diferentes períodos de la historia, la arquitectura y las grandes torres que flanquean tanto la puerta Romana como la puerta de Damasco.

Berger le dijo a The Jerusalem Post que la puerta y la plaza fueron descubiertas en la década de 1930 y las excavaciones se realizaron en la década de 1960 con más restos y excavaciones en la década de 1980.

La arqueóloga y excavadora Dra. Shlomit Weksler-Bdolah de las Antigüedades de Israel explicó que hasta hace poco creían que la ciudad bajo los romanos y bizantinos había sido amurallada, pero dijo que descubrieron que este no era el caso.

Lo que también destacó como «extraordinario» fueron las «dos torres a cada lado de la puerta», que todavía están en pie hoy «y que los otomanos conservaron cuando construyeron la Puerta de Damasco en el siglo XVI bajo el Sultán Solimán el Grande».

Weksler-Bdolah señaló que la puerta de la victoria romana fue construida por el emperador Adriano Augusto para mostrar el triunfo de su ejército sobre los judíos durante la revuelta de Bar Kochba que duró unos tres años.

Ella llevó a los asistentes a través de una distorsión del tiempo, primero explicando la historia de la Puerta de Damasco, luego yendo debajo de la puerta para mostrar varias pruebas de la historia de los cruzados del siglo XI y XII que también incluyeron los restos de una nueva puerta anterior que se construyó unos metros por encima de la puerta romana, y finalmente la puerta romana y la plaza construida en el siglo II.

Según Weksler-Bdolah, durante los tiempos de los cruzados también había una capilla al lado del área de la puerta romana y también se encontró un pozo de agua. La puerta romana aún estaba en uso durante el período bizantino y cruzado también.

Mientras el grupo se dirigía hacia el sitio histórico, Berger señaló al Post una marca en una de las antiguas piedras de estilo de la época herodiana, que son grandes, planas y lisas.

«Esta es una marca que hizo el albañil para mostrar cuántas piedras se habían hecho, para que él supiera cuántas piedras había hecho él para el pago», dijo.

Berger también dijo que algunas de las piedras, que son de la era del Segundo Templo, se reutilizaron en algunas de las construcciones del emperador romano.

Weksler-Bdolah explicó que “cada capa marca cuándo un imperio fue derrotado y cuándo surgió un nuevo imperio porque se construyeron encima del mismo, y en algunos casos utilizaron la infraestructura que había sido abandonada.

«El muro otomano, que usaba un tipo de piedra diferente y más pequeño, fue construido sobre estos cimientos antiguos», agregó.

La puerta, que es magnífica, todavía tiene las bases de dos arcos que flanquean sus costados. También tiene una inscripción romana en la parte superior que los arqueólogos pudieron descifrar, lo que indica que esta puerta era la entrada a Aelia Capitolina, que fue como se llamó a Jerusalén luego del triunfo sobre la revuelta de Bar Kochba.

El arco central tiene unos 40 metros de ancho, mientras que la puerta en sí tiene unos 20 metros de altura y en ese momento había sido bellamente decorada.  Hoy solo restos de esto aún son visibles.

Era aquí donde cualquiera que pasara por la puerta de entrada a la ciudad, que era un camino pavimentado, tendría que pagar impuestos para ingresar.

Cuando el grupo pasó por la puerta, los llevaron a un salón que conduce a las escaleras que pueden llevar a los visitantes a la parte superior de la torre izquierda. La habitación estuvo una vez al aire libre, pero Berger explicó que le pusieron un techo durante el período de los cruzados. Las piedras utilizadas son hermosas pero contrastan visiblemente con las piedras herodianas en el salón.

Yendo a la plaza misma, Berger le mostró al Post cómo el piso, que sigue siendo el original, tiene surcos tallados en la piedra para evitar que patinen las carretas o carruajes, especialmente cuando está mojado.

En el centro de la masiva plaza también se encontraba una gran estatua de Adriano. Para marcar este punto, tenían un accesorio más pequeño y rústico en el medio, y Berger dijo que esperan tener algún tipo de réplica similar a la original en el futuro.

Luego Berger condujo al Post a un lado, a una pequeña habitación fuera de la plaza, y preguntó acerca de «¿cómo pasaban su tiempo los soldados romanos mientras vigilaban la puerta?»

Después de algunas suposiciones, que incluían leer, conversar y otras actividades, se hizo una suposición final «jugando juegos o cartas». Berger dijo: «sí, miren aquí», y señaló varias líneas y marcas interesantes grabadas en el piso de piedra.

«Dibujaron una especie de tablero de juego en el suelo», explicó. «Si bajas al Monasterio de la Hermana de Sion, verás tableros similares a este, aunque no estamos del todo seguros de lo que era».

Ella dijo que a través de esto «podemos conectarnos con aquellos que estuvieron aquí algún día… sea lo que sea, es el toque personal, alguien como usted o yo estuvo aquí hace 2.000 años.

«Podemos tocarlos a través de esto», agregó Berger.

Durante la ceremonia de inauguración, el alcalde de Jerusalén, Moshe Lion, hizo resaltó su orgullo y entusiasmo por estar en este sitio.

«Esto es solo una parte de la historia del pueblo judío en Jerusalén», dijo, y agregó que la historia de esta puerta «es importante para nosotros… debemos estar orgullosos de esta historia».

Fuente: The Jerusalem Post 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil