Cuando Egipto decidió restaurar una hermosa sinagoga

Prácticamente no hay judíos en Alejandría para hacer uso de la nuevamente gloriosa estructura, pero su mensaje de diversidad debería llegar a todos

La reapertura de la recién restaurada sinagoga Eliyahu Hanavi en Alejandría, 10 de enero de 2020. (Cortesía de Sammy Ari)

Este Sabbat, me uniré a unos 200 judíos de Egipto, que ahora viven en Europa, Israel y Estados Unidos, para rezar en la Sinagoga Eliyahu Hanavi, su lugar de culta de la infancia, en Alejandría.

Visité por primera vez esta sinagoga con dos de ellos hace más de una docena de años. Compartieron sus recuerdos conmigo. Este – alguna vez – hermoso santuario estaba húmedo y vacío.

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Visitamos los cementerios, cubiertos de maleza y en mal estado. La vida judía en Egipto terminó abruptamente hace décadas. Algunos judíos se fueron por elección; unos pocos decidieron quedarse. La mayoría se vio obligada a irse. Construyeron nuevas vidas en Israel, en Europa y en los Estados Unidos. La vibrante vida judía de su juventud en Egipto se ha ido para siempre.

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Hace tres años, el Ministro de Antigüedades declaró que Egipto restauraría completamente Eliyahu HaNavi a un costo de unos $ 5 millones. Ahora completado, para muchos de estos judíos será la primera y probablemente la última vez en regresar.

Soy un judío Asquenazí nacido en los Estados Unidos. Cuando visito mi ciudad natal en Nueva Inglaterra, las sinagogas de mi juventud todavía están allí. Puedo visitar el cementerio bien mantenido donde están enterrados mis padres.

Mi propia experiencia no puede parecer más alejada que la de mis amigos egipcios, pero no lo doy por sentado.

Hace veinte años, visité la pequeña ciudad del este de Bielorrusia donde nacieron mis abuelos. Casi no queda nada de su vida judía pasada. Donde había estado el cementerio judío solo había árboles y malezas. No hay sinagogas, no hay registros de la comunidad. El único «remanente» de esa comunidad era una placa de cemento en un bosque cercano que decía: «En este sitio el 4 de abril de 1942, 800 ciudadanos soviéticos fueron asesinados por fascistas alemanes».

Estoy enormemente agradecido de que mis abuelos tuvieron la sabiduría de irse hace unos 140 años. No hay razón para regresar y nada a lo que volver.

Egipto es diferente.

En los últimos 15 años, he visto el legado de su orgullosa comunidad judía – sinagogas, escuelas, cementerios, rollos de la Torá, judaica y extensos registros comunitarios.

En busca de su preservación y retorno, mantuvimos numerosas reuniones con funcionarios del gobierno, todos ellos celosamente protectores de la herencia egipcia. Insistieron en que también incluía la herencia judía en Egipto.

La mayoría de las sinagogas restantes no se utilizan, están en varios estados de descomposición, pero protegidas. Año tras año, con nuestras repetidas visitas, los funcionarios del gobierno han acordado reparar y restaurar un número creciente de ellas, incluida la yeshiva original de Maimónides en el viejo Cairo. Finalmente acordaron limpiar y proteger lo que queda del extenso cementerio judío de El Cairo en Bassatine.

¿Por qué se ocupa Egipto de su herencia judía, particularmente cuando prácticamente no quedan judíos para usarla?

Invitados visitan la sinagoga Eliyahu Hanavi recientemente renovada en la ciudad de Alejandría, en el noroeste de Egipto, el 10 de enero de 2020, el día de su inauguración. (Khaled DESOUKI / AFP)

Algunos críticos han dicho cínicamente que se trata de aumentar el turismo, como si los turistas judíos fueran tan numerosos, o que estos pocos sitios judíos se sumarán de manera apreciable al «modesto atractivo» de las Pirámides y el Museo Egipcio.

Muchos de nosotros pensamos que las autoridades egipcias responden a solicitudes que llegan de los Estados Unidos y de otros lugares, y aprecian las palabras de agradecimiento por lo que están haciendo. Sin embargo, también parece evidente que están nerviosos por la reacción de su propia población ante este trabajo, anticipando una reacción pública. Aun así, los esfuerzos de restauración y preservación continúan.

La reapertura de la recién restaurada sinagoga Eliyahu Hanavi en Alejandría, 10 de enero de 2020. (Cortesía de Sammy Ari)

Un número creciente de egipcios está intrigado por una historia de Egipto con judíos y quieren saber más. La Universidad Americana en El Cairo proyectó recientemente dos documentales sobre judíos de Egipto en su centro cultural en la Plaza Tahrir. Un grupo de jóvenes egipcios en El Cairo son miembros de la Fundación Drop of Milk (Gota de Leche), decididos a llevar a cabo el trabajo de preservación y memoria judía después de que la comunidad desaparezca. Son una pequeña minoría, pero no están solos.

Es dudoso que los judíos vuelvan a Egipto en un número que repoblaría las sinagogas en Alejandría y El Cairo.

Quizás habrá un aumento en grupos organizados de tours judíos que las visitarán. Las agencias de turismo están alentando a los rabinos estadounidenses a visitar con sus congregantes.

Y tal vez estas sinagogas también sirvan como museos y centros culturales, lugares para mostrar la historia y la tradición de la vida judía en Egipto y así educar a una nueva generación de jóvenes egipcios sobre el valor del pluralismo y la diversidad.

Invitados visitan la sinagoga Eliyahu Hanavi recientemente renovada en la ciudad de Alejandría, en el noroeste de Egipto, el 10 de enero de 2020, el día de su inauguración. La sinagoga, con vitrales verdes y violetas y columnas de mármol, fue construida en su forma actual en 1850 por un arquitecto italiano en la parte superior del edificio original que data de 1354. (Khaled DESOUKI / AFP)

Por improbables que puedan parecer estas cosas, son posibles porque las autoridades egipcias decidieron proteger y restaurar esta hermosa sinagoga y otros lugares de herencia judía. Incluso pueden no saber por qué, pero deberíamos estar agradecidos de que lo hicieran.

SOBRE EL AUTOR

El rabino Andrew Baker es el Director de Asuntos Judíos Internacionales del Comité Judío Americano y Representante personal de la Presidencia en ejercicio de la OSCE para combatir el antisemitismo.

 

Fuente: The Times of Israel 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil