Científicos israelíes dicen que fósiles de huevos de dinosaurio apuntan a sangre caliente

Nueva técnica de investigación empleada en la Universidad Hebrea permitió al equipo medir la temperatura en la que se formaron los huevos – y, por lo tanto, si la madre podía regular el calor de su cuerpo.

Archivo: Fósiles de huevo de dinosaurio descubiertos (AP Photo / Luisa Ferreira)

La cuestión de si los dinosaurios eran de sangre fría, como sus parientes reptilianos, o de sangre caliente como sus descendientes los pájaros, se ha debatido durante mucho tiempo en los círculos científicos.

Ahora, un equipo de investigadores israelíes cree que ha encontrado evidencia que apunta a que al menos algunos de los antiguos lagartos eran endotermos: animales de sangre caliente.

Científicos de la Universidad Hebrea, dirigidos por la profesora Hagit Affek del Instituto de Ciencias de la Tierra de la universidad, utilizaron un nuevo método, llamado geoquímica de isótopos agrupados, para analizar los enlaces químicos en los huevos de dinosaurios fosilizados. La nueva técnica les permitió medir la temperatura en la que se formaron los minerales de carbonato de calcio, un componente principal de las cáscaras de huevo, y así estimar la temperatura corporal de la madre.

Pero esto por sí solo no sería suficiente para llegar a una conclusión. Después de todo, los animales de sangre fría a menudo se calientan a través de la exposición a la luz solar y fuentes de calor externas.

«El clima global durante la era de los dinosaurios era significativamente más cálido de lo que es hoy», dijo Affek. “Por esta razón, medir solo las temperaturas corporales de los dinosaurios que vivían cerca del ecuador no nos diría si eran endotérmicos o exotérmicos porque su temperatura corporal podría haber sido simplemente una respuesta de sangre fría a los climas cálidos en los que vivían.»

Entonces, el equipo israelí examinó fósiles de Alberta, Canadá, comparando la temperatura corporal de los moluscos de sangre fría con la de las especies de dinosaurios en la región. Los moluscos exhibieron una temperatura de 26° C, concordando con su tipo conocido de metabolismo y temperaturas en latitudes altas.

Pero los huevos examinados de tres especies diferentes de dinosaurios en la región mostraron que, en todos los casos, la temperatura corporal de la madre estaba entre 35-40° C – una temperatura característica de los animales de sangre caliente, y una que los científicos dijeron que no se podría lograr en el regiones frías del norte sino solo para el animal con un sistema endotérmico.

Un modelo de un Tyrannosaurus rex se exhibe en la sala principal del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México en Albuquerque, Nuevo México, el martes 15 de agosto de 2017 (Foto AP / Susan Montoya Bryan)

Estudios anteriores han postulado que algunos dinosaurios pueden no haber sido de sangre caliente ni fría exactamente, sino en algún punto intermedio, capaces de producir calor internamente y elevar la temperatura de su cuerpo, pero no mantenerlo en un nivel consistentemente alto, como lo hacen los mamíferos.

Affek dijo que esto seguía siendo una posibilidad. Pero la conclusión importante, dijo, era la nueva evidencia clara de que las criaturas podían mantenerse calientes, incluso cuando sus alrededores no lo estaban.

Agregó que el equipo creía que los dinosaurios se habían convertido en criaturas de sangre caliente desde el principio, y señaló que una de las especies de huevos analizadas pertenecía a un Mayasaura, un dinosaurio más cercano a los lagartos de sangre fría en el árbol evolutivo, que también mostró los resultados de una criatura de sangre caliente.

El estudio fue publicado el viernes en la revista científica Science Advances.

Fuente: The Times of Israel 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil