Tecnología de realidad aumentada de startup israelí reinventa el microscopio para patólogos

Profesional médico utilizando la RA para microscopios de la startup israelí Augmentiqs. Cortesía

Durante miles de años, los microscopios han permitido a los científicos, médicos y profesionales de laboratorio ver imágenes ampliadas de pequeños objetos, células, bacterias y otros agentes que no pueden verse a simple vista, con el propósito de análisis y examen. Desde la invención del primer microscopio alrededor de 1590, estos dispositivos han recorrido un largo camino, permitiendo diferentes niveles de aumento de potencia y produciendo imágenes de diferentes tipos y resoluciones. Se dice que el «microscopio más avanzado del mundo» puede sondear los espacios entre los átomos.

Pero los microscopios – específicamente los de investigación moderna llamados microscopios compuestos – siguen siendo en gran medida dispositivos analógicos.

Augmentiqs, una startup israelí fundada en 2016 y con sede en la ciudad norteña de Misgav, busca transportar los microscopios al milenio moderno convirtiendo estos instrumentos médicos en dispositivos de realidad aumentada (RA) que permitirán una patología digital inteligente en tiempo real.

La patología es la rama de la ciencia médica que involucra el estudio y diagnóstico de enfermedades a través del examen de ciertos aspectos del cuerpo. El microscopio sigue siendo el instrumento elegido por los patólogos.

Para la patología digital, un sub-campo de la patología que se centra en la gestión de datos basada en la información generada a partir de diapositivas de muestras digitalizadas, la microscopía virtual – publicar imágenes del microscopio y transmitirlas a través de redes informáticas – es el método de examen preferido.

Más específicamente, la solución de patología digital de Augmentiqs abarca y mejora el microscopio existente, ayudando a los patólogos a trabajar de manera más efectiva, conectarse de forma remota con colegas y realizar investigaciones innovadoras, dice la compañía.

La solución de Augmentiqs cierra la brecha entre el microscopio analógico y el mundo digital, le dice a NoCamels el director ejecutivo y cofundador de la compañía, Gabe Siegel.

El sistema de Augmentiqs se integra en un microscopio existente, conectándolo a una PC y transformándolo en un dispositivo interactivo inteligente que ofrece una alternativa rentable a la patología digital, según la compañía. Esto permite un examen en tiempo real a través de la proyección aumentada de lo que realmente ve el ocular del microscopio.

Gabe Siegel de Augmentiqs en la conferencia Digital Health Now (Salud Digital Ahora) en Tel Aviv, 27 de noviembre de 2019. Foto: Personal de NoCamels

Para los patólogos, la plataforma mejora drásticamente lo que los microscopios tienen para ofrecer para generar una patología que sea más barata, más rápida y más precisa.

«Se nos ocurrió una solución de bajo costo para un microscopio digital que no cambia el microscopio, sino que lo mejora, al proporcionarle capacidades de una computadora directamente al microscopio», explica Siegel.

De la tecnología tradicional a la tecnología «inteligente»

Siegel dice que fue el nivel de desconfianza que experimentó de los patólogos en las ferias comerciales mientras trabajaba para una compañía de patología digital diferente lo que le hizo darse cuenta de que la tecnología de patología digital necesitaba ser mejorada.

Sistema Augmentiqs combinado con microscopio tradicional. Cortesía

«Un patólogo se acerca y dice: «En el 90% de los casos, no te necesito. Y en un 10%, no confío en ti». Fueron experiencias como estas las que nos hicieron darnos cuenta de que la tecnología de patología digital no satisfacía las necesidades de los patólogos», dice Siegel a NoCamels.

Augmentiqs buscó revolucionar la industria de la patología digital.

La tecnología en el sistema Augmentiqs permite a los patólogos la capacidad de interactuar con el espécimen examinado mientras lo ven al mismo tiempo, explica Siegel. También pueden elegir qué software ejecutar según sus necesidades. El software digital actúa como una plataforma donde los patólogos pueden medir, anotar y contar células. También puede ejecutar algoritmos de IA.

El sistema ofrece a los patólogos aplicaciones ilimitadas para la recopilación de datos clínicos mejorados utilizando el software incorporado QuPath. Esta y muchas otras aplicaciones se pueden usar como herramientas para ayudar a un patólogo a detectar células específicas, como las células cancerosas y contar con precisión cuántas están presentes.

«Somos muy adaptables a las necesidades reales de los patólogos», dice Siegel. «La idea es cómo proporcionamos un valor clínico que se ajuste al flujo de trabajo y que no sea de un costo prohibitivo».

Miembros del equipo de Augmentiqs. Cortesía

Según Siegel, cada patólogo «va a encontrar una funcionalidad diferente en función de lo que necesitan lograr y esta es la razón por la que desearían incorporar esta tecnología», explica. Les brinda una amplia gama de opciones que se ajustan a los requisitos únicos de diferentes patólogos, añade.

El sistema Augmentiqs utiliza cámaras de alta resolución para generar aumentos que pueden ser compartidos y vistos por múltiples patólogos al mismo tiempo. Esto proporciona a los laboratorios de todo el mundo la capacidad de una tele-patología en tiempo real (intercambio de datos patológicos a través de las telecomunicaciones).

Augmentiqs también rastrea qué coordenadas de la diapositiva se están examinando, lo que permite a otros espectadores volver a examinar las mismas áreas de diapositivas que se analizaron inicialmente. Lo hace proyectando direcciones dentro del ocular que los patólogos pueden seguir. (Siegel señaló que la tecnología también podría servir en clases de microscopía para que los estudiantes puedan seguirla).

Además, los investigadores médicos y los desarrolladores de IA también pueden crear sus propias aplicaciones para el ecosistema de patología utilizando el sistema Open API de Augmentiqs.

Otra característica, que Siegel dice que es «totalmente nueva», brinda a los profesionales de informática clínica, desarrolladores y otros proveedores de software de patología la capacidad de crear y desplegar sus propios algoritmos directamente dentro del microscopio. En septiembre, Augmentiqs se asoció con Aira Matrix, una empresa estadounidense que ofrece soluciones de análisis y gestión de imágenes para aplicaciones de patología y toxicología preclínica, para completar el primer estudio de patología preclínica que utiliza algoritmos de IA en el examen microscópico.

Siegel admite que para que la empresa crezca, es clave educar al mercado sobre la importancia del software y la tecnología digital de Augmentiq para mejorar los resultados de la patología. La compañía se encuentra actualmente en la etapa de financiación inicial.

“Nuestro método de educación se centra más en tratar de obtener estudios y publicaciones científicas publicados por los usuarios que ya han incorporado el producto en su flujo de trabajo. Cuando los patólogos usan nuestro producto, les permitimos generar estudios que no se han logrado antes», dice Siegel.

Mientras tanto, la recepción de los patólogos que usan la plataforma ha sido prometedora. «Cada patólogo que lo ha visto se ha quedado totalmente asombrado; los comentarios de ellos siempre han sido absolutamente positivos», dice Siegel a NoCamels.

Fuente: NoCamels 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil