En la ONU, una niña sobreviviente que se ocultaba clama victoria sobre Hitler

Dirigiéndose a jefes de estado, Irene Shashar relata cómo pasó el Holocausto en las alcantarillas, escondida por su abnegada madre, decidida a conseguir una mejor vida para su hija.

La sobreviviente del Holocausto Irene Shashar agradece los aplausos después de hablar durante un evento conmemorativo del Holocausto en la sede de la ONU, el lunes 27 de enero de 2020. (Foto AP / Seth Wenig)

La niña sobreviviente del Holocausto Irene Shashar hoy ya los 10 años en Francia. (cortesía)

El secretario general António Guterres (derecha) saluda a Irene Shashar, sobreviviente del Holocausto, en la ceremonia conmemorativa del Holocausto de las Naciones Unidas el 27 de enero de 2020. (Foto ONU / Manuel Elias)

Sin aun alcanzar los dos años cuando los nazis invadieron su Polonia natal, Irene Shashar, una sobreviviente del Holocausto revive – en destellos sensoriales – los años que pasó ​​escondida en las alcantarillas de Varsovia. Cuando ella tenía cinco años, su padre fue asesinado en la pequeña e incómoda casucha de la familia que compartían en el gueto. Shashar recuerda claramente haber visto su cadáver destrozado en el suelo y la sensación de su codo embarrado en la sangre con fuerte olor a hierro, que emanaba de una herida en su cuello.

«Tengo imágenes, destellos de recuerdos de cosas terribles, terribles», dijo Shashar al Times of Israel la semana pasada desde su comunidad de vivienda protegida en la ciudad central israelí de Modi’in.

Mientras hablábamos, estaba haciendo las maletas para un viaje a Nueva York para pronunciar un discurso en el Día Internacional de Conmemoración 2020 de las Naciones Unidas en memoria de las víctimas del Holocausto. Junto con la sobreviviente de Bergen-Belsen, Shraga Milstein, de 87 años, Shashar fue invitada a compartir su historia en la ceremonia central de la ONU el 27 de enero.

Mientras hablábamos, el Foro Mundial del Holocausto de alto perfil del 23 de enero en Jerusalén se estaba reproduciendo en el TV de Shashar. Ella estaba maravillada de que, mientras jefes de estado estaban hablando ese día, ella – «¡La pequeña yo! ¡Diminuta, de un metro de 46 centímetros de altura! ”- se dirigiría a algunas de estas mismas personas dentro de unos días.

«Es maravilloso que lleve a Israel conmigo a la ONU», dijo con anticipación.

Encienden velas en la ceremonia conmemorativa del Holocausto de las Naciones Unidas “75 años después de Auschwitz – Educación y Recuerdo del Holocausto por la Justicia Global” con motivo del Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto. Encendiendo las velas están, de izquierda a derecha: Theodor Meron, ex presidente del Mecanismo Residual Internacional de las Naciones Unidas para los Tribunales Penales; Irene Shashar, sobreviviente del Holocausto; Secretario General António Guterres; Tijjani Muhammad-Bande, Presidente del septuagésimo cuarto período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas; Shraga Milstein, sobreviviente del Holocausto; y Dan Pavel Doghi, jefe del punto de contacto para asuntos romaníes y sinti de la Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa. (Medios de comunicación de la ONU)

Shashar, una profesora jubilada luego de 40 años en el Departamento de Estudios Hispanos y Latinoamericanos de la Universidad Hebrea de Jerusalén, se siente cómoda hablando frente a una multitud. Y aunque ha compartido su historia de supervivencia en todo el mundo, al recibir la invitación de la ONU, dijo que inicialmente se sorprendió.

“¿Podré seguir adelante y hacerlo? ¿Está bien que hable en nombre de 1,5 millones de niños de mi edad que no pueden y nunca podrán hablarle al mundo?”, recordó que se preguntaba. Finalmente, decidió que era su responsabilidad y obligación asumir el desafío de la ONU, «porque he sobrevivido».

«Sobreviví, eso es lo principal. Hitler no ganó y tengo pruebas «, dijo, refiriéndose a sus hijos y nietos.

El 27 de enero, Shashar pronunció sus comentarios de 10 minutos en la sede de la ONU en la concurrida sala de reuniones. Como parte de la ceremonia, también encendió una vela conmemorativa junto a otros disertantes, incluido el ex presidente del Mecanismo Residual Internacional de las Naciones Unidas para Tribunales Penales, Theodor Meron; el secretario general de la ONU, António Guterres; Presidente de la 74ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas, Tijjani Muhammad-Bande; sobreviviente Milstein; y Dan Pavel Doghi, jefe del punto de contacto para asuntos romaníes y sinti de la Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa.

Supervivencia gracias a una voluntad de hierro

Shashar es un testimonio vivo de determinación. Gracias a la creatividad y la determinación de su madre, sobrevivió a la guerra escondida en alcantarillas o encerrada en armarios con su querida muñeca, su Laleczka, donde quedaba encerrada con un bocado difícil de conseguir y una olla para usar como baño.

«Ella me salvó la vida un millón de veces durante la guerra», dijo.

En los pequeños fragmentos que Shashar recuerda de este período de tiempo, hay muchas preguntas sin respuesta: poco después de la guerra, su madre murió de insuficiencia cardíaca. Shahar supone que su madre, rubia y de ojos azules, puede haber «pasado» como no judía, lo que les ayudó a mezclarse con el lado ario de la dividida Varsovia. «Era pelirroja y mi nariz no era muy cristiana», dijo Shashar, por lo que pasaba escondida en armarios, «en lugares oscuros, en lugares que no son para vivir, sino para animales que las familias tenían».

La sobreviviente del Holocausto Irene Shashar habla mientras se muestra una foto de ella y su madre durante un evento recordatorio del Holocausto en la sede de la ONU, el lunes 27 de enero de 2020. (AP Photo / Seth Wenig)

Recordó que su madre le dijo que si no pedía ayuda o lloraba, «todo esto terminará pronto y saldremos a jugar». Le dijeron que recibiría una muñeca nueva, ya que su amada Laleczka estaba manchada y empapada con agua llena de heces.

“¿Cuánto tiempo fue eso [que me escondí]? No puedo decirle, pero fueron lugares interminables. Estaba descalza, con frío, hambrienta. Tenía miedo”, dijo ella. «A esa edad no sabes de qué tienes miedo. Tenía miedo de todo y de todos. La mortalidad era parte de mis desconocidas interrogantes, y estaba dejando mi infancia y muy, muy, muy rápido. Todo era parte del infierno de la Shoah”, dijo, usando la palabra hebrea para el Holocausto.

Casi a media frase, se detuvo. Entonces, como en otros momentos durante nuestra conversación, se rio y dijo, como para tranquilizar a este escritor: «La vida es buena, la vida es hermosa, no me malinterprete».

Empezando de cero

Shashar y su madre sobrevivieron a los años de guerra escondidas en el gueto de Varsovia. Más adelante, se mudaron a Francia, donde Shashar fue enviada a un orfanato OSE para niños judíos sobrevivientes en Andrésy mientras su madre se quedaba en París para trabajar. Ella murió dos años después cuando Shashar tenía 11 años.

La niña sobreviviente del Holocausto Irene Shahar y su madre en Francia, en 1946. (Cortesía)

“Ella solía visitarme los domingos, luego un domingo nunca llegó y los directores me dijeron que me pusiera una blusa blanca porque íbamos a París para el funeral. Ahí es donde más necesitaba a mi madre, pero ella me dejó», dijo.

Pero fue la planificación previa de su madre lo que logró que Shashar llegara a costas más acogedoras en Perú – y a una nueva familia – cuando fue adoptada por la sobrina favorita de su madre.

“Las instrucciones de mi madre antes de su muerte eran que me llevaran a la familia de su querida sobrina después de la guerra, el Sr. y la Sra. Michael y Fela Topilsky en Lima, Perú. Y su deseo fue cumplido después de su muerte: el Sr. Topilsky, padre [papá de Michael], me llevó de París a Zúrich y a Lima, Perú», explicó Shashar.

“Comencé una nueva vida – me adoptaron, me dieron una cama, sábanas blancas que estaban limpias y una habitación, y me enviaron a la escuela. Estudié español – ya sabía francés – y de repente tuve padres que me amaban y a un hermano, y luego nació una hermana”, dijo. Hoy, sus dos hermanos, Marcel y Sonia, también viven en Israel.

Ella estudió mucho para ser digna de sus nuevos padres, dijo, y vino a los Estados Unidos para la universidad. Aunque le ofrecieron un trabajo en Nueva York, se mudó a Israel a los 25 años cuando fue la profesora más joven en ocupar un puesto en la Universidad Hebrea.

Establecida y segura, durante muchos años, Shashar empezó de cero su vida antes de llegar al país sudamericano y su narración personal comenzó con Perú. Nunca habló de su época como niña oculta durante la guerra, y sus propios hijos, Ilana, que hoy es trabajadora social, y David, un obstetra, no estaban al tanto de su pasado.

«Nosotros los sobrevivientes, cuando nos convertimos en sobrevivientes y llegamos a un mundo libre y aterrizamos en algún lugar, de alguna manera en todo el mundo, dudamos en hablar sobre lo que nos sucedió», dijo. «Era un pasado que queríamos enterrar para comenzar de nuevo, y comenzar desde el principio, a tal punto que mis hijos no sabían sobre el hecho de que yo era una sobreviviente».

Ella dijo que, aunque en retrospectiva era ilógico, no quería que sus hijos fueran señalados en la escuela por tener una madre sobreviviente. En Israel en ese momento, muchos de sus amigos tenían parientes que habían sobrevivido al Holocausto, y mucha familia que pereció.

«Hasta que un día recibí una invitación del Ministerio de Educación en Israel para acompañar a 180 jóvenes a Polonia para la Marcha de los Vivos como testigo», dijo. Mirando el sobre que llegó por correo, se dio cuenta de que si aceptaba el desafío de dar testimonio, tendría que anular la «historia perfecta» de su vida que había inventado para ella y sus hijos.

Personas de todo el mundo participando en la Marcha de los Vivos en el campamento de Auschwitz-Birkenau en Polonia, mientras Israel conmemora el Día del recuerdo del Holocausto, el 24 de abril de 2017. (Yossi Zeliger / Flash90)

«Eran adultos, así que tuve que decirles la verdad y, por supuesto, no estaban conmocionados, pero consideraron que debería haberles contado», dijo.

La obligación de dar testimonio

Hoy, dijo Shashar, acepta todas y cada una de las charlas a las que la invitan.

“Los sobrevivientes no vamos a estar aquí en otros 10-12 años. ¿Quién va a hablar al respecto? ¿Quién va a decir: «Yo estuve allí»», preguntó.

Ella dijo que cuando habla frente a una audiencia, les permite ayudarla a cargar el peso de sus recuerdos.

«Transfiero el mensaje de mi propia historia… [pero] ¿cómo describimos esto a la próxima generación, segunda y tercera, para que puedan repetirlo y describirlo?»

Para Shashar, la respuesta es la educación.

El secretario general António Guterres (derecha) saluda a Irene Shashar, sobreviviente del Holocausto, en la ceremonia conmemorativa del Holocausto de las Naciones Unidas el 27 de enero de 2020. (Foto ONU / Manuel Elias)

La ceremonia de la ONU se organizó bajo el lema «75 años después de Auschwitz – Educación y Recuerdo sobre el Holocausto por Justicia Global». Adecuadamente, junto con su floreciente árbol genealógico, como educadora de toda la vida, Shashar espera dejar un legado de los planes de estudio de educación sobre el Holocausto.

Aunque ahora viven en Israel, ella y su compañero de vida, el Dr. Daniel Schydlowsky, asistieron a la escuela juntos en Perú hace muchos años. Juntos, durante los últimos años, la pareja académica ha intentado instituir oficialmente un plan de estudios obligatorio que enseñe sobre el Holocausto en su antigua patria.

La respuesta, dijo, «no es muy alentadora». El cuadro rotativo de ministros y funcionarios de educación no quiere comprometerse con un programa, dijo, y probablemente no tenga un presupuesto para capacitar a sus maestros para el mismo. Ella espera involucrar a Yad Vashem de Israel – una masiva institución de investigación y recuerdo del Holocausto que tiene un ala educativa sólida – en la capacitación de los maestros potenciales, ya sea en Israel, o mediante el envío de una delegación a Perú.

«Es una batalla de algunos años, tratar de convencer a las autoridades educativas para que incluyan ese capítulo en la historia de manera oficial en el plan de estudios», dijo. «Es algo en lo que tenemos que trabajar y no algo que se hará solo».

La niña sobreviviente del Holocausto Irene Shahar en Francia, 10 años, alrededor de 1947.(Cortesía) 

Independientemente de dónde hable, Shashar acredita a su madre como su salvadora.

“Debido al acto de coraje y resistencia de mi madre, salí victoriosa sobre Hitler. Gracias a ella, tuve la suerte de sobrevivir, de prosperar en la edad adulta. Gracias a ella, tuve la oportunidad de tener hijos y nietos. Debido a que sembré mi árbol genealógico, le gané a Hitler”, dijo a la audiencia en la ONU.

“Este es un homenaje a mi madre, como lo es mi vida – junto con la vida de mis hijos y nietos y aquellos a quienes han tocado con su amabilidad y generosidad. El coraje de mi madre para actuar con audacia y decisión frente al peligro no solo llevó mi vida a un lugar seguro, sino también mi legado. Su legado. Nuestro legado como judíos”, dijo ella.

Fuente: The Times of Israel 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil