Investigadores de la Universidad Hebrea desarrollan una prueba para ayudar a combatir las súper bacterias

El modelo matemático predice si las bacterias desarrollarán tolerancia a un antibiótico en particular, lo que ayuda a los médicos a recetar un tratamiento con la mejor probabilidad de éxito

Primer plano ilustrativo de tecnólogo médico trabajando en un cultivo bacteriano (Foto: 10174593_258, iStock by Getty Images)

Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén dicen que han desarrollado una prueba de laboratorio que puede predecir si un paciente con una infección bacteriana responderá bien a un determinado tratamiento con antibióticos.

Cada año en los Estados Unidos, más de 35,000 personas mueren y 2.8 millones se enferman por infecciones resistentes a los antibióticos. Ahora, un equipo dirigido por la profesora Nathalie Balaban de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Dra. Maskit Bar-Meir del Centro Médico Shaare Zedek dice que ha desarrollado una prueba de laboratorio que puede ayudar a identificar a los pacientes que pueden desarrollar tolerancia a los antibióticos.

El estudio fue publicado en la revista Science.

Como todos los organismos vivos, los gérmenes tales como las bacterias desarrollan defensas contra elementos hostiles en su entorno. Una táctica común es la «tolerancia», es decir, permanecer latente durante el tratamiento con antibióticos. De esta manera, las bacterias evaden el tratamiento con antibióticos porque los antibióticos solo pueden detectar y matar objetivos en crecimiento.

Nathalie Balaban, Profesora de la Universidad Hebrea (Universidad Hebrea de Jerusalén)

Sin embargo, esta etapa intermedia llamada «tolerancia a los antibióticos» dura solo unos pocos días y no se puede detectar en los laboratorios médicos estándar; una vez que se cierra la ventana de tolerancia, las bacterias se vuelven resistentes y se pierde la oportunidad de tratarlas con antibióticos.

Esto no afecta a la mayoría de los adultos sanos, pero para los pacientes que luchan contra una infección grave con un sistema inmunitario debilitado, podría significar la diferencia entre la vida y la muerte, dijeron los investigadores en un comunicado.

En un estudio anterior, Balaban y la estudiante de doctorado Irit Levin-Reisman estudiaron bacterias controladas en laboratorio. Desarrollaron un modelo matemático que, cuando se aplica a las bacterias extraídas de la sangre, describe, mide y predice con éxito cuándo las bacterias desarrollarían tolerancia a un antibiótico en particular. También observaron que cuando las bacterias desarrollaban tolerancia a un antibiótico, tenían más probabilidades de desarrollar tolerancia a otros antibióticos en el mismo coctel.

“Observamos que las bacterias adquirieron tolerancia en unos pocos días. Estas mutaciones de tolerancia actuaron como un trampolín para adquirir resistencia y, en última instancia, el fracaso del tratamiento», dijo Balaban.

El laboratorio de Balaban y el Dr. Jiafeng Liu se asociaron con Bar-Meir y repitieron su estudio, esta vez utilizando el modelo matemático en muestras de bacterias tomadas de pacientes hospitalizados con infecciones persistentes por Staphylococcus aureus resistentes a la meticilina (MRSA) y potencialmente mortales.

El patrón que encontraron fue similar a los hallazgos de su laboratorio: las bacterias de los pacientes desarrollaron tolerancia, luego resistencia y finalmente el tratamiento con antibióticos fracasó.

A corto plazo, Balaban y Bar-Meir dijeron que el estudio ofrece una nueva esperanza para los pacientes con infecciones que amenazan la vida y que los centros médicos deberían adoptar la prueba de laboratorio que desarrollaron para medir la tolerancia a los antibióticos.

La prueba permitiría a los médicos detectar rápida y fácilmente si la bacteria de un paciente es tolerante a un tratamiento antibiótico planificado antes de su administración, dijeron en un comunicado.

Además, según el perfil de bacterias del paciente, los médicos podrían elegir antibióticos con una mayor probabilidad de éxito y evitar recetar aquellos para los cuales el paciente puede haber desarrollado una tolerancia.

«El uso de la combinación correcta de antibióticos disponibles desde el principio podría aumentar dramáticamente la tasa de supervivencia de un paciente antes de que su infección se vuelva tolerante a todos los antibióticos en nuestro arsenal», dijo Balaban.

Mirando hacia el futuro, Balaban dijo que también podría valer la pena verificar si las células cancerosas actúan de la misma manera que las bacterias en el desarrollo de la tolerancia a los medicamentos. Por ejemplo, las células tumorales podrían primero ser tolerantes a la quimioterapia, luego desarrollar resistencia a ella y luego desarrollar resistencia a otros medicamentos contra el cáncer.

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil