¿Podría una vacuna reducir la tasa de Alzheimer? Estos israelíes piensan que sí

Bacillus Calmette-Guérin (BCG) es la vacuna utilizada para tratar la tuberculosis en todo el mundo.

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Exploraciones PET que muestran las diferencias entre el cerebro de un adulto mayor normal y el cerebro de un adulto mayor afectado por la enfermedad de Alzheimer (fOTO: Wikimedia Commons)

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) ha asociado con éxito la vacuna Bacillus Calmette-Guérin (BCG) con la reducción del riesgo de Alzheimer.

La enfermedad afecta a uno de cada 10 adultos mayores de 65 años, un número que se espera que se triplique para 2030, según la HU.

BCG es la vacuna utilizada para tratar la tuberculosis en todo el mundo. Aunque en el pasado se administraba rutinariamente en los Estados Unidos, hoy en día se usa principalmente en países en desarrollo o con poblaciones de alto riesgo en países occidentales.

Sin embargo, la vacuna tiene otro uso, según Hervé Bercovier, del Departamento de Microbiología y Genética Molecular de HU. Bercovier, quien dirigió el estudio BCG con sus colegas Charles Greenblatt y Benjamin Klein, dijo que la BCG también se usa para tratar y curar ciertos tipos de cáncer de vejiga.

Hervé Bercovier, professor de la Universidad Hebrea (Foto: Lior Mizrahi)

«Las personas con cáncer de vejiga tienden a tener 70 años o más», explicó a The Jerusalem Post, «por lo que están cerca de la población que tiene un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer».

Además, explicó Bercovier, se ha demostrado que la BCG reduce la inflamación crónica general. Los pacientes con Alzheimer sufren de inflamación crónica en el cerebro como resultado de proteínas que se desarrollan de manera inadecuada dentro y fuera del cerebro.

Como tal, el equipo de la HU siguió a 1,371 pacientes con cáncer de vejiga que recibieron tratamiento en el Centro Médico de la Universidad Hadassah de la HU.

Durante las visitas de seguimiento, 65 pacientes con cáncer desarrollaron Alzheimer, explicó un comunicado. Aquellos que no habían recibido la BCG como parte de su tratamiento tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar Alzheimer que los pacientes tratados con la BCG: 8.9% (44 pacientes) en comparación con 2.4% (21).

Además, en comparación con la población general – cáncer no vesical – las personas que nunca habían sido tratadas con la BCG tenían un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar Alzheimer que aquellos que fueron tratados con la BCG.

«Hay datos que se remontan a la década de 1960 que muestran que los países que tratan a pacientes con cáncer de vejiga con la vacuna BCG tenían una menor prevalencia de la enfermedad de Alzheimer, pero no se habían analizado adecuadamente», dijo Bercovier.

Con este estudio, dijo que cree que estamos más cerca de comprender el impacto de la vacuna.

Bercovier señaló que los siguientes pasos son reproducir el estudio en diferentes poblaciones. Luego, dijo, para probar la causalidad, el equipo llevará a cabo un ensayo clínico formal.

Los hallazgos de este estudio fueron publicados en PLOS ONE.

Fuente: The Jerusalem Post   
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil