Startup israelí de polinización artificial apunta al mercado de almendras de California

Las pruebas de campo en huertos de almendros israelíes se completaron con éxito, aumentando sustancialmente los rendimientos de los cultivos.

Un hombre muestra una almendra en Paso Robles, California, 20 de abril de 2015.
(Foto: Lucy Nicholson / Reuters)

La startup israelí de tecnología agrícola o agritech, Edete Precision Technologies for Agriculture, creadora de una innovadora solución de polinización artificial, se dirigirá al lucrativo mercado de almendras de California después de anunciar la finalización exitosa de ensayos de campo locales.

Fundada en 2016, la compañía con sede en Basmat Tivon está detrás de un sistema único de recolección de polen y polinización mecánica, que promete polen viable de alta calidad y tiene como objetivo resolver los graves desafíos agrícolas planteados por la reciente disminución de insectos y abejas.

Las pruebas de campo en los huertos de almendros israelíes se completaron con éxito, dijo Edete, aumentando sustancialmente los rendimientos de los cultivos. La compañía, que también probó recientemente su tecnología en huertos australianos, ahora tiene como objetivo comenzar un programa piloto en 2022 en California, la región productora de almendras más grande del mundo.

Eylam Ran, director ejecutivo de Edete Precision Technologies for Agriculture. (Foto: PR)

«Inicialmente estamos enfocando nuestros esfuerzos en las almendras, pero nuestra innovadora tecnología también tiene un enorme potencial para una amplia gama de otros cultivos», dijo el director ejecutivo y cofundador de Edete, Eylam Ran, citando la siembra de cultivos que incluyen manzanas, cerezas, peras, algodón, colza y girasoles.

«Nos dirigiremos a productores de primer nivel en California, donde el 7% de los 7.400 productores representan más de la mitad del área cultivada», dijo Ran, y agregó que el mercado australiano tiene características similares.

Aproximadamente el 80% del mercado mundial de almendras de $ 7 mil millones se encuentra en los Estados Unidos, y predominantemente en California, donde los productores de almendras gastan más de $ 400 millones en servicios de polinización de colmena por año.

Según las Naciones Unidas, aproximadamente dos tercios de los cultivos que alimentan al mundo dependen de la polinización por insectos u otros animales. Sin embargo, la cantidad de polinizadores está disminuyendo debido a las prácticas agrícolas intensivas, el monocultivo, el uso excesivo de productos químicos y el aumento de las temperaturas mundiales.

El sistema desarrollado por Edete recolecta y extrae mecánicamente el polen puro de las flores, que luego puede almacenarse durante más de un año mientras mantiene buenas tasas de germinabilidad. El polen se aplica luego a los árboles mediante un sistema de polinización robótico, dispersando las dosis óptimas de polen en las flores objetivo. El sistema puede funcionar durante todo el día y la noche.

La compañía, que ha levantado $ 4.8 millones en la recaudación de fondos hasta la fecha, opera un modelo de negocio que es similar a los servicios de suministro de polinización existentes, incluida la contratación de colmenas. Si bien se espera que los precios sean similares a las alternativas actuales, la compañía apunta a lograr un aumento del 10-20% en los rendimientos y la consistencia estacional.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil