Israel regresa al espacio, misión a Marte en el horizonte

«A pesar de que Beresheet se estrelló, cientos de niños nos escribieron diciendo que los inspiramos para convertirse en ingenieros y científicos», dijo el cofundador Damari. «Si pueden soñarlo, pueden hacerlo».

Los cofundadores de SpaceIL Kfir Damari (I), Yonatan Weintraub (C) y Yariv Bash (D) se toman un selfie frente a un modelo de la nave espacial Beresheet, cerca de la sala de control, en Yahud, Israel, 11 de abril de 2019 (Foto: Amir Cohen / Reuters)

Kfir Damari, cofundador de SpaceIL, ha revelado que la próxima misión planeada de Israel a la luna está a solo tres años de distancia, según la publicación en línea con sede en Rusia Sputnik News.

El anuncio se produce siete meses después de que la nave espacial israelí Beresheet no lograra su anticipado aterrizaje de manera segura en la luna durante su primer intento a principios de abril.

La startup espacial israelí también está planeando una misión de exploración de Marte. Damari dijo que aunque el proyecto será mucho más costoso y requerirá una gran cantidad de donaciones, él cree que todavía es una posibilidad.

El proyecto inicial de Beresheet tardó casi ocho años y más de $ 100 millones de fondos para completarlo. Pero según la proyección de Damari, el equipo necesitará un poco menos de la mitad del tiempo para preparar su próximo intento de misión lunar: Beresheet II.

«El segundo intento nos llevará unos tres años y será significativamente más barato que el primer proyecto, con un costo aproximado de $ 80 millones», dijo Damari a Sputnik. «Primero porque ya tenemos la experiencia, los conocimientos y el diseño, y segundo porque aprendimos de los errores del pasado».

Cuando la nave espacial no tripulada se acercó a la luna el 11 de abril, SpaceIL perdió el contacto con Beresheet varias veces. Los científicos mantuvieron la esperanza mientras se restablecía la conexión, pero solo unos minutos antes de que la nave espacial aterrizara, el contacto se perdió de nuevo e inevitablemente se estrelló contra la luna.

Damari dijo que nunca «ve el esfuerzo como un fracaso», alegando que el primer intento ayudó a la compañía a identificar errores de los que puede aprender y aplicar ese conocimiento al segundo intento. Agregó que el objetivo inicial era educar e inspirar a los niños para que sean parte de las futuras generaciones de científicos.

«Para nosotros, fue una historia de éxito porque queríamos marcar una diferencia, y lo hicimos», dijo Damari al Sputnik. «A pesar del hecho de que Beresheet se estrelló, cientos de niños nos escribieron diciendo que los inspiramos para convertirse en ingenieros y científicos. Así que todo lo que quiero hacer es impulsar el potencial de estos niños y demostrarles que si pueden soñarlo, pueden hacerlo.»

Si bien la mayoría de los gobiernos financian sus esfuerzos de exploración espacial con fondos estatales, Israel solo financió el 2.5% del proyecto de $ 100 millones.

El primer ministro Benjamin Netanyahu declaró públicamente después del intento de alunizaje que el estado invertirá más fondos en la próxima misión, esta vez cubriendo el 9.375% del segundo intento de $ 80 millones de dólares.

Netanyahu, que estuvo presente para ver el aterrizaje, dijo que Israel continuará intentando aterrizar en la luna. «¡Israel aterrizará en la luna!» él dijo.

En comparación con años anteriores, «Israel ahora está invirtiendo más dinero en esta industria, después de darse cuenta de que los proyectos espaciales pueden impulsar la economía del país», recordó Damari. «Pero recuerdo que en 2011, estábamos cerca de la desesperación pensando que el proyecto nunca tendría éxito, simplemente porque no teníamos el presupuesto. Ni siquiera teníamos el dinero para pagar los salarios del siguiente mes», dijo.

El cofundador agregó que la compañía no podía depender y sobrevivir empleando un personal completo de trabajadores a tiempo completo, y en su lugar depende de una fuerza laboral que consiste principalmente de voluntarios para completar el proyecto.
«Afortunadamente para SpaceIL, tuvimos miles de [voluntarios], pero buscarlos fue difícil», explicó Damari. «Además, con el paso del tiempo, el mundo cambió y eso también presentó un desafío».

Beresheet era del tamaño de un auto compacto. Se decía que la nave espacial parecía una lavadora rara y pesaba alrededor de 1.300 libras (590 kg) en el lanzamiento, la mayor parte del cual era combustible.

El personal del Jerusalem Post contribuyó a este informe.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil