Santa rodada: sitios de la Ciudad Vieja y caminos ahora son accesibles para turistas en sillas de ruedas

Después de un proyecto de renovación de 9 años, los turistas con discapacidad pueden acceder a la mayoría de las atracciones famosas de Jerusalén, y podrían encontrar algunas sorpresas en el camino

El Domo de la Roca es accesible para viajeros con discapacidad por medio de una rampa. (Shmuel Bar-Am)

Rampas en el barrio musulmán de la ciudad vieja. La ciudad invirtió 20 millones de NIS para hacer que sus caminos y desvíos  sean más accesibles. (Shmuel Bar-Am)

La quinta estación de la Vía Dolorosa, por donde se cree que Jesús caminó antes de su crucifixión. Los sitios cristianos, musulmanes y judíos son accesibles para los viajeros en sillas de ruedas. (Shmuel Bar-Am)

 

Las carretas con mercancías y personas también utilizan las rampas de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

 

Una rampa proporciona acceso al Monte del Templo. (Shmuel Bar-Am)

 

La entrada a la Iglesia del Santo Sepulcro. (Shmuel Bar-Am)

Carretas de reparto transportan mercancías por el barrio cristiano de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)


Los viajeros en sillas de ruedas pueden recorrer la explanada del Monte del Templo. (Shmuel Bar-Am)


Detrás de la Puerta Dorada en la Ciudad Vieja de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

George (no es su nombre real) vive entre dos calles estrechas en el barrio cristiano de Jerusalén. Durante los últimos 20 años ha estado confinado a una silla de ruedas, y lo más lejos de su casa que pudo llegar es un pequeño patio pavimentado afuera de su puerta. Solía ​​sentarse allí, día tras día, en un viejo sofá que alguien le sacaba para que esté al aire libre.

Y no era solo en el barrio cristiano que las calles y los callejones eran intransitables para su silla de ruedas. Era casi todas partes en la Ciudad Vieja, excepto en el barrio judío.

Afortunadamente, en 2010 alguien de la Autoridad de Desarrollo de Jerusalén decidió que la situación era intolerable. Veinte millones de shekels ($ 5.7 millones) y nueve años más tarde, el 60 por ciento de los callejones en los barrios cristiano, musulmán y armenio de la Ciudad Vieja son accesibles para sillas de ruedas. Y estas son el 90% de las áreas donde la accesibilidad es posible. El trabajo continúa en el 10% adicional.

Los sitios sagrados para las tres religiones principales en Jerusalén son al menos parcialmente accesibles en estos días. Y George puede pasar el rato en cualquier barrio de la Ciudad Vieja que tenga ganas de visitar.

Una rampa proporciona acceso a la Iglesia del Santo Sepulcro de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

Esto no significa, por supuesto, que todo está perfecto. Andar en una silla de ruedas puede ser bastante accidentado y requiere que esté acolchonada y un acompañante para ayudar en algunos ascensos y descensos desafiantes. Pero ha cambiado la vida en la Ciudad Vieja para las personas que viven allí – y para los turistas que abarrotan sus numerosos sitios.

Junto con nuestra amiga Dina, probamos las cosas por nosotros mismos. Escogimos un domingo por la mañana, antes de que las multitudes se hicieran cargo de los mercados, los lugares sagrados y los callejones. Y lo que aprendimos al andar en una silla de ruedas por la Ciudad Vieja fue esto: a veces hay que dar una vuelta alrededor de los desvíos regulares para llegar a donde se quiere ir. Pero cuando se lo hace, generalmente termina en lugares y ve lugares que de otro modo se perdería.

Comenzamos nuestro día en la Puerta de Sion, y nos dirigimos por la vereda hasta el Monte del Templo. Ahí fuimos ayudados rápidamente a través de la entrada y hacia la rampa que conduce a la cima.

Realizando el descenso desde el Muro de los Lamentos desde la Puerta de Sion en Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

El Monte Moriá, o el Monte del Templo, es el sitio tradicional en el que se le ordenó a Abraham sacrificar a su hijo. Siglos después, cuando el rey David decidió construir un templo para el Señor, adquirió las alturas del monte Moriá del granjero jebuseo Araunah. Pero iba a ser el hijo de David, Salomón, a quien se le asignó la tarea en ese mismo lugar.

Uno tras otro durante los siguientes milenios, el Primer Templo, y el Segundo Templo construido más tarde, fueron destruidos. El Monte Moriá se convirtió en un basurero cubierto de suciedad, y lo siguió siendo hasta que los árabes musulmanes conquistaron Jerusalén en 638.

En el momento de la caída de la ciudad, el califa Omar gobernaba el mundo musulmán. Al igual que otros miembros de su fe, Omar veneraba a muchas de las personalidades más importantes del Antiguo Testamento. También honró los lugares sagrados, incluido el pico en el que Salomón había erigido su magnífico Templo. Al ascender al Monte Moriá, Omar se enfureció al encontrar la explanada rebosante de basura. Ordenó que retiraran la basura (algunas fuentes dicen que la limpió con sus propias manos), y erigió una simple mezquita de madera en el extremo sur de la plaza del Monte del Templo.

El acceso en silla de ruedas a la Cúpula de la Roca ofrece vistas que la mayoría de los viajeros pueden perderse. (Shmuel Bar-Am)

Los musulmanes veneran el Monte del Templo, al que llaman Haram al-Sharif (Recinto Sagrado), como el tercer sitio musulmán más sagrado después de La Meca y Medina. Contiene tanto la Mezquita al-Aqsa, construida en 710, como la Cúpula de la Roca con forma de octogonal y cubierta dorada que data del 691.

Nuestra silla de ruedas hizo un recorrido alrededor de todo el Monte del Templo, lo que nos llevó a lugares que nos hubiéramos perdido si hubiéramos salido por alguna de las puertas no accesibles. De esta manera, vimos la parte posterior de la Puerta Dorada que está bloqueado, y que recientemente se abrió en este lado para las oraciones musulmanas. Y antes de subir por la rampa hacia la Cúpula de la Roca, fuimos recompensados ​​con una vista de esa impresionante estructura que pocos ven.

Luego, nos fuimos fácilmente al Muro de los Lamentos, donde se puede encontrar a los judíos adorando las 24 horas del día. Aunque esta es solo una pequeña sección del muro de contención que rodeaba el Segundo Templo, su proximidad al Santuario le ha otorgado un estatus sagrado. A lo largo de los siglos, cuando tenían acceso a la Ciudad Santa, los judíos se paraban frente a este único remanente del Templo y lloraban su pérdida.

Los visitantes con discapacidad no deberían tener problemas para colocar una nota de oración en el Muro de los Lamentos. (Shmuel Bar-Am)

Durante el siglo XVI, el gobernante turco otomano Solimán el Magnífico apartó una pequeña porción del Muro de los Lamentos para el culto judío. Durante la era otomana, el Muro de los Lamentos sirvió como foco de esperanza, anhelo y ferviente plegaria judía.

Con la división de Jerusalén en 1948, Jordania se hizo cargo de la Ciudad Vieja e incluso el área minúscula que les asignaron los turcos fue denegada a los judíos. Pero el 7 de junio de 1967, Jerusalén oriental y occidental fueron unidas. Cuando la bandera israelí se levantó con orgullo sobre el Muro de los Lamentos, algunos de los paracaidistas cansados por la batalla que habían luchado para recuperar la Ciudad Vieja del control jordano fueron vencidos por la emoción y estallaron en llanto.

Tanto judíos como no judíos a menudo dejan solicitudes metidas en las grietas entre las piedras. Incluso en una silla de ruedas pudimos acercarnos lo suficiente al Muro para meter nuestra propia nota en una pequeña grieta.

Las rampas en el Barrio Musulmán de la Ciudad Vieja permiten a los visitantes en sillas de ruedas moverse. (Shmuel Bar-Am)

Desde el muro nos movimos fácilmente por la calle Al Wad (Haguy) hacia el barrio musulmán. Ahí echamos un vistazo a uno de los proyectos más interesantes de la Ciudad Vieja: revestimientos metálicos que ocultan tuberías y alambres feos que alguna vez dañaron el aspecto de la ciudad. También descubrimos que los carritos de golf y los triciclos de entrega atraviesan fácilmente los callejones, transportando turistas y mercancías a cada esquina.

En la calle Haguy, pasamos las estaciones tercera, cuarta y quinta de la Vía Dolorosa. Llamado de diversas maneras el Camino de la Cruz, o el Camino de los Dolores, representa la ruta que Jesús de Nazaret siguió desde la condenación hasta la crucifixión. Más adelante, también pudimos ver la séptima estación.

Al dar la vuelta hacia la calle Beit Habad en el barrio cristiano, llegamos a la Iglesia del Santo Sepulcro, construida por los cruzados sobre las ruinas bizantinas. Aquí tuvimos una de las mayores sorpresas en nuestro pequeño viaje en silla de ruedas. Porque aunque una rampa nos llevó por las escaleras cerca de la entrada, nos quedamos perplejos cuando llegamos al gran escalón que era la entrada. Fue entonces cuando nuestro guía, Gura Berger de la Compañía de Desarrollo de Jerusalén oriental, buscó detrás de una de las enormes puertas y sacó una rampa de metal, y entramos sin ningún problema.

Se puede acceder a la Iglesia del Santo Sepulcro con la ayuda de una rampa de metal guardada detrás de una de sus enormes puertas de entrada. (Shmuel Bar-Am)

Luego nos dirigimos a Muristán, cuya prominencia se remonta a la era de los cruzados. Durante los siglos XII y XIII, Muristán sirvió como sede de los Caballeros Hospitalarios, una orden católica inusual de monjes combatientes.

De aquí fuimos a través de los mercados de la Ciudad Vieja hasta el Cardo, un bulevar común a muchas ciudades romanas en los primeros siglos de nuestra era. El Cardo de Jerusalén tenía 22 metros (72 pies) de ancho con columnas a ambos lados.

En la pared hay una copia de un detallado mapa de mosaicos de Jerusalén tal como se veía en la era bizantina. Descubierto en 1884, el original decoraba el piso de una iglesia en la ciudad jordana de Madeba y por esta razón es universalmente conocido como el Mapa de Madeba.

Las adiciones recientes a las paredes del Cardo incluyen cuadros de mosaico. Muestran vívidamente a los visitantes los artículos que habrían estado a la venta en esta bulliciosa calle.

No hay una salida accesible para sillas de ruedas, por lo que, a menos que pueda subir escaleras, los visitantes deben darse la vuelta y regresar por donde vinieron. Luego pueden salir de la Ciudad Vieja a través del Barrio Judío o regresar por la Puerta de Sion, la Puerta de Jaffa o la Puerta de Damasco.

Información de accesibilidad: es posible alquilar un carrito de golf que sale de la Puerta de Jaffa. Va a todas partes que una silla de ruedas puede y cuesta NIS 350 por hora. Para información llame al 972 54 953-6331, o en Israel: 054 953-6331.

Los mapas de rutas accesibles están disponibles de forma gratuita en el centro oficial de información turística en la Puerta de Jaffa. Para viajar por su cuenta, también puede usar una nueva aplicación llamada Accessible JLM (en 9 idiomas), y / o hacer una visita guiada a sitios accesibles llamados Vocal Tours en Jerusalén. Ambos son gratuitos y están disponibles en tiendas de juegos y aplicaciones.

Nota importante: El proyecto de accesibilidad de la Ciudad Vieja de Jerusalén fue iniciado por la Autoridad de Desarrollo de Jerusalén y financiado por el Ministerio de Jerusalén y Patrimonio junto con el Ministerio de Turismo, el Departamento de Accesibilidad del Municipio de Jerusalén, la Agencia Nacional de Seguros de Israel y la Autoridad de Antigüedades de Israel . El proyecto fue realizado por East Jerusalem Development Company y acompañado por consultores de accesibilidad de acuerdo con la restricción topográfica local.

Partes de este artículo aparecen en el libro Jerusalem EasyWalks de Aviva Bar-Am.

Shmuel Bar-Am es un guía turístico con licencia que ofrece recorridos privados y personalizados en Israel para individuos, familias y grupos pequeños.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil