Se restauró la grandeza del bulevar Ben Maimon de Jerusalén, hogar de nuestros primeros PM

En la casa de Eshkol, ecos de una vida que reflejaba a Israel

Los visitantes de la capital pueden recorrer el renovado centro de visitantes Levi Eshkol, la galería de arte más antigua del país y ver la arquitectura de la década de 1930 en la vía de inspiración europea

El bulevar Ben Maimón en Jerusalén se inspiró en la vía pública europea y muchos de sus primeros residentes eran inmigrantes de Europa. (Shmuel Bar-Am)

La Galería Nora en el bulevar Ben Maimon de Jerusalén es la galería de arte más antigua de Israel. (Shmuel Bar-Am)

El interior de la Galería Nora, la más antigua de Israel. (Shmuel Bar-Am)

Los visitantes del bulevar Ben Maimon pueden encontrar bocadillos y sándwiches en los quioscos de la vía pública. (Shmuel Bar-Am)

«Villa Lea» fue diseñada en 1936 para Lea Tannenbaum, la hija de un comerciante rico y ultra ortodoxo de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

El interior del centro de visitantes Beit Levi Eshkol. (Shmuel Bar-Am)

El interior del centro de visitantes Beit Levi Eshkol. (Shmuel Bar-Am)

La casa Foner-Hyman en el bulevar Ben Maimon fue construida en 1932. (Shmuel Bar-Am)

La casa Foner-Hyman fue construida en 1932. (Shmuel Bar-Am)

Esta es mi pregunta: si Levi Eshkol se presentara hoy a las elecciones, ¿habría ganado el partido que encabezó?

Probablemente no. Ya que Levi Eshkol – uno de los fundadores de nuestro primer kibutz, las Fuerzas de Defensa de Haganá y el Sindicato de Trabajadores de Histadrut, que fue el impulso detrás de nuestro sistema de transporte de agua, lanzó nuestra floreciente economía, forjó nuestra «relación especial» con Estados Unidos y sirvió como primer ministro durante la Guerra de los Seis Días – no era un personaje elegante, ni orador público talentoso o inusualmente carismático. Ergo, él y su partido, probablemente no hubieran tenido chance, porque hoy se trata de la imagen del candidato.

Pero en los años sesenta, los votantes veían más allá de la superficie. Por lo tanto, Eshkol fue elegido en 1963 y reinó como primer ministro hasta su muerte en el cargo en 1969. Durante ese tiempo, vivió en la Residencia del Primer Ministro, una casa en el bulevar Ben Maimon en el barrio de Rehavia de Jerusalén, que hoy en día es un notable centro de visitante llamado Beit Levi Eshkol.

La casa fue construida en 1933 por el capitán Julius Yehuda Jacobs, un judío inglés de una familia sionista que ocupaba un puesto de alto rango en la administración civil británica en Palestina. El arquitecto ruso-británico Benjamin Chaikin planeó la villa y diseñó el teatro al aire libre en la Universidad Hebrea en el Monte Scopus ese mismo año.

Jacobs era inusualmente honesto y directo y con los años se vio desgarrado por lealtades conflictivas. No pudo obligarse a revelar a los británicos los importantes secretos que sabía de sus amigos que eran miembros de la Haganá (fuerzas de defensa judías clandestinas). Y su posición en la Administración Civil Británica lo hizo conocer material altamente confidencial que habría sido extremadamente útil para la Haganá.

Beit Levi Eshkol fue construida por el Capitán Julius Yehuda Jacobs, un judío inglés que fue asesinado en el ataque de 1946 en el Hotel Rey David. (Shmuel Bar-Am)

Finalmente, Jacobs pidió un trabajo menos sensible y comenzó a trabajar para la administración británica en el Hotel King David. Cuando la clandestinidad judía lo hizo estallar el 22 de julio de 1946, Jacobs fue una de las muchas víctimas.

La familia de Jacob arrendó, y finalmente vendió, la casa al Estado de Israel. Por lo tanto, cuando el nuevo gobierno de Israel necesitó una residencia adecuada para el primer ministro David Ben-Gurion en la década de 1950, eligió este edificio de dos pisos.

Eventualmente, el edificio se deterioró y cuando Yitzhak Rabin se convirtió en primer ministro por primera vez en 1974, él y su esposa Leah se mudaron a lo que consideraban un entorno cercano más apropiado. En 1977 se decidió convertir la casa en un Centro de Visitantes que perpetuaría la memoria de Eshkol. Pero durante los siguientes 39 años permaneció vacía, finalmente cediendo su grandeza a las malezas secas y las paredes cubiertas de grafiti.

El interior de Beit Levi Eshkol, que fue renovada y abierta como centro de visitantes en 2016. (Shmuel Bar-Am)

Es por eso que estuvimos encantados en 2015 de encontrar que se estaban haciendo renovaciones a cargo de la organización sin fines de lucro Yad Eshkol junto con la Sociedad para la Protección de la Naturaleza en Israel (SPNI) y el Ministerio de Jerusalén y Patrimonio.

Levi Eshkol en 1963 (CC BY-SA GPO/Wikimedia Commons)

Beit (casa) Levi Eshkol se abrió al público el 20 de diciembre de 2016 y es completamente accesible para sillas de ruedas. Nuestra parte favorita del recorrido, que lleva a los visitantes a través de las habitaciones restauradas del edificio, es una película que se muestra en la sala de estar sobre la vida de Eshkol. Lo que lo hace inusualmente interesante es la forma en que refleja maravillosamente el desarrollo del Estado de Israel. El SPNI mantiene un jardín ecológico, cuyas oficinas están en el segundo piso.

A lo largo de la calle

El bulevar Ben Maimon, la calle en la que se encuentra la casa, aparentemente fue diseñado por los residentes del vecindario Eliezer Yellin y Wilhelm Hecker. Fue concebido como una vía de estilo europeo, y aunque el ambiente palidece en comparación con el bulevar Rothschild de Tel Aviv, el sendero en el medio que comienza en 32 Ben Maimon tiene algunas de las mismas características, incluidos bancos y árboles con sombra, incluidos viejos algarrobos de 80 años. El primer quiosco funciona hoy como un bar de sánduches muy singular.

El bulevar Ben Maimón recibió su nombre del gran rabino medieval, erudito, médico y talmudista Moshe Ben Maimón, también conocido como Maimónides o Rambam. La calle podría haberse llamado Ramban, pero eso habría sido confuso, ya que la calle Ramban que suena similar está a solo unas pocas cuadras de distancia. (Ramban es el acrónimo de Moses ben Nahman, otro ilustre rabino medieval).

La noche en el bulevar Ben Maimon en Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Las casas a lo largo del bulevar incluyen la Casa Foner-Hyman en 30, construida en 1932 y diseñada por el mismo equipo que diseñó el bulevar. Desafortunadamente, la única porción original que queda, después de que fue arrasada en 2003, es la encantadora entrada semicircular. Una fotografía en la pared exterior muestra cómo era la casa en su apogeo.

El edificio contiguo reemplaza a una casa de dos pisos construida en 1935. Es una de las varias estructuras de Jerusalén que los guías llevan a los turistas a recorrer cuando van a ver los edificios «maldecidos» de la ciudad. Si bien algunas de las personas más importantes del país crecieron en el bulevar Ben Maimon en casas cercanas, los residentes del 32 no han tenido tanto éxito. El propietario murió en un incendio en 1974, por ejemplo, y hace 10 años, una mujer anciana del vecindario que padecía Alzheimer fue encontrada dos semanas después de su desaparición en las escaleras en una parte no terminada del edificio.

Ernst Akiva Simon vivía en el bulevar Ben Maimon 35. Simon, filósofo y educador religioso de origen alemán, emigró con su esposa en 1928. Al carecer de recursos financieros, compraron una parcela en el bulevar Ben Maimon, en ese momento solo un camino de tierra en la periferia de Rehavia. Además de muchos otros honores, Simon recibió el prestigioso Premio Israelí de educación en 1967. El impresionante edificio actual no se parece en nada a la estructura muy modesta hecha por los Simons en 1930.

35 Bulevar Ben Maimon, inicialmente construida por inmigrantes alemanes en 1930. (Shmuel Bar-Am)

Hoy descansando sobre sus laureles después de operar durante más de 73 años, la Galería Nora fue la primera de su tipo en este país. La galería se encontraba originalmente en la cercana calle Agron, pero ha estado en 9 Ben Maimon desde 1954.

Después de la muerte en 1980 de Eleonora Wilensky, quien inició la empresa sin fines de lucro, su hija Dina Hanoch mantuvo la galería en funcionamiento durante los siguientes 35 años. Ahora está cerrada la mayor parte del año, pero la galería, que ha albergado más de 550 exposiciones diferentes, todavía participa en el Festival Cultural Manofim de octubre.

No es sorprendente que la casa en 8 Ben Maimon se parezca mucho al edificio de al lado (# 6). Eso es porque ambos fueron diseñados en 1934 por los arquitectos Raphael y Dan Ben Dor. Las casas pertenecían a Nassib Abcarius, un abogado egipcio griego ortodoxo muy rico y muy respetado que se enamoró de una mujer 30 años menor que él. Ella era Lea Tannenbaum, hija de un comerciante rico y ultra ortodoxo de Jerusalén.

El interior de la Galería Nora, la más antigua de Israel. (Shmuel Bar-Am)

Después de una boda en Alejandría, el enamorado esposo construyó una casa para él y Lea, y otra al lado para inquilinos. Uno de ellos fue Daniel Auster, el primer alcalde judío de Jerusalén (fue nombrado alcalde interino cuando el alcalde árabe de la ciudad estaba de vacaciones durante el mandato británico en 1937). También fue el primer alcalde de Jerusalén después de que se estableció el Estado de Israel, renunciando en 1951.

Villa Lea no estuvo habitada por los nuevos tórtolos por mucho tiempo ya que al consumirse rápidamente los fondos familiares, ella aparentemente se escapó con otro hombre. Las palabras «Villa Lea», inscritas por su enamorado esposo, todavía son visibles sobre la entrada.

Horario de Beit Eshkol:

Con cita previa, de domingo a jueves de 9:00 a 17:00 y una vez al mes los viernes. Las personas pueden unirse a grupos en ese momento. Llame al 02-6313091 o escriba a beiteshkol@spni.org.il. El costo es NIS 25, adultos mayores NIS 20 y para niños 6-18 NIS 18.

Información sobre Nora Gallery: escriba a este correo electrónico: noragallery@gmail.com

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil