Startup de salud israelí aprovecha la ciencia del comportamiento – y los mensajes de texto – para ayudar a combatir la tuberculosis

La plataforma Keheala. Foto de Ben Kelmer vía Keheala

La tuberculosis (TB) es curable y prevenible. Pero la tuberculosis mata a 1,6 millones de personas al año (o 4.000 personas al día) y es una de las 10 principales causas de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

El estigma y la adhesión a un régimen de tratamiento son razones clave por las que esta enfermedad extremadamente infecciosa sigue siendo un riesgo.

Según la OMS, para vencer la TB, un paciente debe tomar cuatro medicamentos antimicrobianos durante al menos seis meses. Pero los funcionarios de salud de todo el mundo dicen que sin supervisión y apoyo, muchos pacientes con TB no terminarán sus medicamentos.

«Los impulsores no médicos de enfermedades como el estigma, los desafíos de acceso a la atención, los protocolos de tratamiento onerosos y la falta de información, motivación y apoyo dificultan que los pacientes hagan lo correcto y tomen sus medicamentos», dijo Jon Rathauser, director ejecutivo y fundador de la startup israelí de salud digital Keheala, en un comunicado el jueves.

Keheala, una startup con sede en Tel Aviv y con oficinas en Nairobi, Kenia, tiene la misión de mejorar el acceso a la atención médica y los resultados del tratamiento para los pacientes.

Creada por primera vez en 2014, Keheala desarrolló una solución de «baja tecnología» para ayudar a motivar la adherencia al tratamiento y lograr que los pacientes tomen sus medicamentos a tiempo, utilizando funciones básicas del teléfono, como el SMS o mensajes de texto, y estrategias de ciencias del comportamiento para una plataforma basada en USSD (por sus siglas en inglés) – servicio de datos suplementarios desestructurados.

«Esto significa que los pacientes pueden marcar (* 694 # en Kenia) y enviar un mensaje de texto a Keheala», dijo Rathauser a NoCamels. Los códigos cortos están disponibles en el 99 por ciento de los teléfonos con funciones básicas. La plataforma ofrece recordatorios, información sobre enfermedades de forma segura y permite la auto verificación del tratamiento, simplificando e informando el proceso de atención.

Así es como funciona: el programa envía mensajes de texto a los pacientes para que tomen sus medicamentos a tiempo. Si el paciente toma sus medicamentos, envía un mensaje de texto diciéndolo y recibirá otro mensaje de agradecimiento. Si no responde, se envían más mensajes de texto, seguidos de llamadas telefónicas de quienes apoyan a Keheala para verificar el cumplimiento.

«Pueden recibir un «empujón» a través de un SMS con recordatorios para tomar sus medicamentos, y pueden auto verificar que lo tomaron, así como conectarse con simpatizantes y mentores», dice Rathauser, quien es originario de Nueva Jersey y tiene títulos en salud pública y negocios de la Universidad McGill y el Instituto Technion. Por ejemplo, si el sistema reconoce que no ha habido actividad o «registro», «un mentor puede iniciar una conversación de texto y preguntar cómo le está yendo a la persona y si necesita algo».

Un trabajador de Keheala en Kenia. Foto de Ben Kelmer vía Keheala

De esta manera, explica el Dr. Erez Yoeli, un científico social de MIT que ayudó a diseñar las intervenciones de la startup, Keheala utiliza dos principios conductuales clave para cambiar el comportamiento del paciente: tanto «mayor observación» a los pacientes como «la eliminación la negación plausible», es decir, negar a los pacientes la oportunidad de poner excusas por los tratamientos perdidos.

Keheala no es el primer equipo en tratar de combatir la tuberculosis mediante recordatorios. Es el primero en hacer uso de un sistema de dos vías que agrupa las mejores prácticas de las ciencias sociales, por lo que el paciente tuvo que verificar activamente que siguió el régimen de tratamiento.

«Utilizamos la psicología del comportamiento para alentar a las personas a tomar sus medicamentos, para que se cuiden a sí mismos y a sus comunidades», dice Rathauser.

De hecho, Keheala también envía mensajes de texto para recordar a los pacientes que al tomar sus medicamentos, mantienen a salvo a sus familiares y amigos. El nombre de la empresa y la plataforma, no por coincidencia, es la palabra hebrea para «comunidad».

El eslogan de la compañía es «sanando dentro de la comunidad», «literal en la ortografía inglesa (Ke-heal-a) y figurativo para el enfoque de participación comunitaria utilizado para aumentar la adherencia al tratamiento», según su sitio web.

El jueves, Keheala reveló los hallazgos de un nuevo estudio realizado en colaboración con investigadores de MIT, que mostró que su sistema funcionaba bastante bien.

En un ensayo controlado aleatorizado de 1.200 pacientes en 17 sitios clínicos en Kenia, el 96 por ciento de los pacientes logró resultados exitosos, dice Keheala.

Los resultados de ese estudio de 2016 se publicaron el jueves en un artículo titulado «Apoyo de salud digital en el tratamiento de la tuberculosis», en el New England Journal of Medicine (NEJM).

El equipo de Keheala en Nairobi. Foto de Ben Kelmer vía Keheala

El artículo del NEJM fue coescrito por Yoeli, Rathauser, David Rand, profesor asociado en la Escuela de Administración Sloan de MIT; Syon P. Bhanot, profesor asistente de economía en Swarthmore College; Maureen K. Kimenye y Eunice Mailu del Ministerio de Salud de Kenia; Enos Masini de la Organización Mundial de la Salud; y Philip Owiti de la Unión Internacional contra la Tuberculosis y la Enfermedad Pulmonar. La investigación fue apoyada por el fondo The Development Innovation Ventures de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

«Los pacientes a los que apoyamos con nuestra plataforma móvil tenían dos tercios menos de probabilidades de no completar el tratamiento», dijo Yoeli en el comunicado que anuncia el estudio.

Según Rand, “la falta de adhesión a los regímenes de tratamiento es un problema importante en la medicina que conduce a resultados de salud negativos graves. Pero de forma crítica, el desafío no es médico, es de conducta».

Sanación comunitaria

La tuberculosis es causada por bacterias y se transmite por el aire. Según la OMS, cuando una persona con TB tose, estornuda o escupe, los gérmenes de TB se elevan en el aire y pueden infectar a cualquiera que los inhale.

Rathauser explica que el sistema tenía que ser lo menos tecnológico posible para tener un alcance amplio.

«Nos centramos en el mundo en desarrollo y los mercados emergentes, por lo que no es una aplicación porque para eso necesitaría un teléfono inteligente y no todos tienen uno. Ocho de cada 10 personas en África tienen un teléfono móvil, pero no es necesariamente un teléfono inteligente», le dijo a NoCamels. «También buscamos servir a una población menos alfabetizada».

La ciencia y la tecnología del comportamiento detrás de esto no son tan simples.

«Resolver algunos de los mayores desafíos de salud del mundo requiere una comprensión más profunda de las personas. La información sobre el comportamiento junto con las tecnologías accesibles nos permiten adaptar los modelos de entrega a las necesidades del paciente, lo que aumenta la aceptación y la eficacia. Invertir en soluciones centradas en el paciente puede maximizar el impacto de los programas de salud globales”, explicó Rathauser en un comunicado de la compañía.

Actualmente, Keheala involucra a unas 16,000 personas afectadas con TB en Kenia, y otras 4,000 en Zimbabue, donde el equipo también trabaja con personas con conductas de beber y fumar.

El equipo de Keheala en Nairbobi con el fundador de Keheala, Jon Rathauser. Foto de Ben Kelmer vía Keheala

El plan para el futuro cercano de Keheala es atender a las personas que padecen tuberculosis y VIH, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Rathauser dice que su equipo está «buscando trabajar en otros países y expandir productos con un enfoque en la adhesión, la atención diferenciada y la intervención personalizada», todo ello utilizando análisis predictivos automatizados.

 

Fuente: NoCamels
Traducción:
 Consulado General H. de Israel en Guayaquil