Nuevo satélite israelí busca profundizar la comprensión del universo

«Esta configuración única nos ayudará a responder algunas de las grandes preguntas de la astrofísica», dijo el investigador principal de Ultrasat, Prof. Eli Waxman, del Instituto Weizmann, con sede en Rehovot

La galaxia espiral NGC 4845, ubicada a más de 65 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo, en la imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. (Foto: NASA / A TRAVÉS DE REUTERS)

El Instituto de Ciencia Weizmann se asoció con la Agencia Espacial de Israel para lanzar un nuevo satélite científico que podría ofrecer una visión nunca antes vista del Universo que nos rodea.

Con una fecha de lanzamiento prevista para 2023 y un peso de solo 160 kg., el satélite ULTRASAT estará equipado con un telescopio diseñado para operar con luz ultravioleta, que es invisible para los humanos, y con un campo de visión especialmente amplio.

«Esta configuración única nos ayudará a responder algunas de las grandes preguntas de la astrofísica», dijo el investigador principal de ULTRASAT, Prof. Eli Waxman, del Instituto Weizmann, con sede en Rehovot.

Las áreas clave de investigación incluirán el proceso de formación de estrellas de neutrones densos que se fusionan y emiten ondas gravitacionales, cómo los agujeros negros súper masivos gobiernan sus vecindarios, cómo explotan las estrellas, de dónde provienen los elementos pesados ​​del Universo y las propiedades de las estrellas que podrían tener planetas habitables.

Se espera que el trabajo en el proyecto comience en septiembre, con esfuerzos ya en camino para asegurar $ 70 millones en fondos para la planificación, construcción y lanzamiento del satélite.

El DESY con sede en Alemania (Deutsches Elektronen-Synchrotron), un centro de investigación de la Asociación Helmholtz, ya ha prometido su apoyo. Los socios del proyecto dijeron que también están en negociaciones con otras agencias espaciales importantes.

Construido en su totalidad por científicos e ingenieros israelíes, el director de la Agencia Espacial de Israel, Avi Blasberger, dijo que el satélite colocará a Israel «a la vanguardia de la movida global para explorar el Universo con satélites pequeños y asequibles».

Los planes para lanzar el nuevo satélite llegan luego de la participación del Instituto Weizmann en el fallido intento de SpaceIL de aterrizar la nave espacial Beresheet en la Luna en abril.

Después de aterrizar, la misión científica clave de Beresheet era medir el campo magnético de la Luna como parte de un experimento llevado a cabo en colaboración con el Instituto Weizmann.

En junio, la reconocida revista científica Nature nombró al Instituto Weizmann como la tercera mejor universidad del mundo en investigación de alta calidad en ciencias naturales.

Afirmando que «el tamaño no lo es todo», la clasificación estandarizada de Nature evaluó el número de artículos de alta calidad publicados como una proporción de la producción general de un instituto en ciencias naturales, según una investigación publicada en 82 revistas de ciencias naturales.

La clasificación estandarizada enumeró al Laboratorio Cold Spring Harbor de Nueva York, el Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria y el Instituto Weizmann como las tres instituciones líderes a nivel mundial.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil