Cómo quedarse en Tel Aviv y Jerusalén por menos de $50 por noche

A veces, menos es más, pero para los turistas que buscan eludir los precios escandalosos, la diversión de los acogedores hoteles cápsula en las ciudades más caras de Israel puede presentar desafíos acústicos

El hotel Capsule Inn en Jerusalén. Un gran espacio dividido en dos niveles que contiene 18 cápsulas de plástico. Emil Salman

Tan pronto como insertas tu tarjeta magnética en la puerta y la luz se enciende en el interior, la cápsula 16 se parece algo sacado de una película de ciencia ficción. La luz es de un blanco deslumbrante, al igual que las paredes, las sábanas y las almohadas, pero puede cambiar el color de la iluminación alrededor del espejo. Elijo verde. Si me dijeras que Sigourney Weaver estaba ingresando a la cápsula adyacente en ese momento, no me habría sorprendido.

Cierro la puerta corrediza, me inclino hacia atrás y respiro hondo. Frente a mí hay una pantalla de televisión. La presiono ligeramente con los dedos de los pies. Encima mío, dos ventiladores están zumbando y en la esquina, un extintor de fuego brilla. En el lado derecho hay muchos botones.

La sensación en general es agradable; no me afecta la claustrofobia. Pero cualquier persona que tenga problemas con espacios pequeños y cerrados, en este caso, dos metros cúbicos, podría sentirse un poco estresada por todo esto.

Una mujer sentada en un cubículo en Capsule Inn. Emil Salman

El techo está a aproximadamente 16 pulgadas de mi nariz, y empiezo a pensar que volvemos a la Edad de Piedra. Un cubículo con un tamaño de 6.5 por 5 pies le dará a cualquiera dentro la sensación de estar en una cueva. Más tarde, recuerdo la película de ciencia ficción de Wim Wenders en 1991, «Hasta el fin del mundo», que tiene una larga escena en una cápsula de hotel japonés.

Una celda para dormir en el hotel Capsule Inn en Jerusalén. Emil Salman

No, no estoy en Tokio. Capsule Inn, un hostal de cápsulas, abrió hace dos meses en Jerusalén. La ubicación es excelente: en la Calle Jaffa, cerca de la Plaza Sion. Todo el hostal es en realidad un gran espacio, dividido en dos niveles que contiene 18 cápsulas de color verde, amarillo y celeste hechas de material plástico duro. Se ven como cajas grandes o piezas de lego. También hay cuatro baños, tres duchas y casilleros de en las instalaciones. No hay separación entre hombres y mujeres. El precio por una noche es de 96 shekels ($ 35) por persona, 179 shekels ($ 66) para una pareja, incluyendo sábanas y una toalla.

La misión en la que me había embarcado era simple: encontrar alojamiento que ofreciera privacidad a menos de 200 shekels por noche, en una de las ciudades más caras y turísticas del país: Tel Aviv o Jerusalén. Una búsqueda rápida en Booking.com reveló docenas de opciones, pero casi todas eran dormitorios compartidos, con entre 4 y 12 personas más compartiendo una habitación. Los precios en estos dormitorios son de alrededor de 100 shekels por noche, pero por supuesto, cuantas menos camas por habitación, mayor será el precio. En algunos de estos lugares, el desayuno está incluido.

La entrada al hostal Spot en Tel Aviv. Hagar Doppelt

Interiores del  hostal Spot que abrió sus puertas en el área del puerto de Tel Aviv. Moshe Gilad

Las unidades en el hostal Spot están encerradas en grandes contenedores de metal instalados en un gran salón. Moshe Gilad

Pero estaba buscando algo más: un lugar donde pudiera dormir detrás de una puerta cerrada, sin preocuparme de si algún huésped encendería la luz o cantaría canciones populares finlandesas para sí mismo. Me gustan las canciones populares finlandesas, pero no después de la medianoche.

Parece que después de años de quejas justificadas sobre precios de hoteles horriblemente inflados en Israel, algo está cambiando. Los precios elevados han llevado a algunas soluciones interesantes, económicas y creativas. Los lugares que visité abrieron en las últimas semanas, ofreciendo soluciones decentes e higiénicas, limpieza y un ambiente agradable. Sin embargo, para llegar al baño en medio de la noche, tenía que caminar un poco, pero si uno considera el criterio de la relación calidad-precio, estas eran buenas ofertas, incluso excelentes, considerando el alto costo de la vida y del turismo por la Tierra Prometida.

Un negocio prometedor

Capsul Inn de Jerusalén abrió sus puertas en mayo. Chaya Indig, el propietario y gerente, explica que es parte de una empresa familiar que ofrece otras habitaciones en la ciudad.

Dentro de una de las habitaciones cápsulas en el hostal Spot. Moshe Gilad

Un baño en el hostal Spot. Olivier Fitoussi

«Importamos estas cápsulas de China, fueron hechas especialmente para nosotros», explica Indig. “Cada una cuesta $ 2,500. Hasta ahora, parece prometedor. Ojalá tuviéramos espacio para más cápsulas. El problema es siempre el espacio, el factor inmobiliario”.

Hasta ahora, los huéspedes de la posada han venido de todo el mundo y ha habido muy pocos israelíes, dice Indig. Las reservas se realizan a través de Booking.com, que cobra una tarifa del 15 por ciento; ni ese sitio ni Hostels.com tiene una versión hebrea. Los precios siguen siendo precios de lanzamiento, pero es difícil imaginar que aumentarán dramáticamente. Indig dice que pueden elevarse a entre 100 y 200 shekels por cápsula.

Pavel y sus amigos, tres hombres y una mujer que trabajaban en alta tecnología y estaban en un viaje de negocios, habían llegado la noche anterior desde Gdansk, Polonia. Reservaron dos noches en Capsule Inn ya que a Pavel le gustaron las fotos en su sitio web; convenció a sus colegas de que sería una aventura. En realidad, el costo no era la consideración principal, ya que su compañía pagaba la factura.

Durante nuestra conversación, se burlan un poco de Pavel («¡Mira dónde nos has traído!»), pero todos parecen estar satisfechos.

El hostal Spot. Se puede alquilar una cápsula privada por 164 shekels por noche, incluido un buen desayuno (los israelíes pagan 192 shekels, incluido V.A.T). Moshe Gilad

«Es divertido. Es agradable aquí», dice Pavel. “El único problema es la acústica. Se oye todo lo que sucede en las cápsulas adyacentes y en el espacio público, incluso con la puerta cerrada».

¿Tuviste sueños agradables?

«Tuve algunos breves, pero no te contaré sobre ellos».

Un eslogan revelador

A mediados de mayo, el hostal Spot abrió sus puertas en el área del puerto de Tel Aviv. La característica innovadora de Spot es que, junto con las habitaciones compartidas, se puede alquilar una cápsula privada por 164 shekels por noche, incluido un buen desayuno (los israelíes pagan 192 shekels, incluido V.A.T).

Dos semanas después de su apertura, reservé una cápsula por una noche y obtuve la habitación 11B. Dormí bastante bien e incluso tuve dulces sueños (que no compartiré aquí), pero hay algunos detalles que merecen ser mencionados.

Los cubículos en Spot son diferentes a los de Jerusalén. En lugar de paredes de plástico, las unidades de este nuevo hostal están encerradas en grandes contenedores de metal instalados en un gran salón en el extremo norte del puerto, cerca del río Yarkon. De una manera bastante complicada, estos contenedores se dividieron en cuartos pequeños, o más bien, celdas.

Uno puede permanecer de pie allí, o incluso sentarse cómodamente en la cama, pero el ancho de la habitación es de 63 pulgadas y solo tiene 87 pulgadas de largo; la cama es de 27.5 pulgadas de ancho. Cada cubículo contiene muchas cosas, dado su pequeño tamaño. Incluye un televisor de pantalla plana, una luz de lectura, seis puertos USB, seis tomacorrientes, un taburete amarillo, un espejo, un pequeño tacho de basura, una conexión Wi-Fi y un acondicionador de aire que dispensa aire muy frío durante la noche. Se llega al baño yendo a la derecha, luego a la izquierda, luego a la derecha nuevamente.

Dos cosas perturbaron mi paz. Aunque no hay ventanas, hay una pequeña apertura sobre la puerta de cada unidad. Dado que el corredor se ilumina por la noche con una intensidad que le hace justicia a la cercana central eléctrica de Reading, el cubículo nunca estuvo completamente oscuro. Me gusta dormir en la oscuridad. El segundo problema fue la acústica. Los huéspedes del hostal regresaban a sus habitaciones a diferentes horas. Por la mañana, me acordé de cada uno de ellos. Cada puerta que se cerraba en el pasillo me despertaba.

El Hostal Cinema. Inaugurado hace ocho meses está en un lugar interesante, la antigua sala de cine de Orión en el centro. Olivier Fitoussi

Turistas llegando al hostal Cinema en Jerusalén. Olivier Fitoussi

El eslogan de Spot es «Nunca te vayas a dormir», que adquirió un nuevo significado para mí después de estar allí. En mi opinión, no creo que sea un gran eslogan para un lugar que ofrece alojamiento para dormir, incluso si está ubicado en una ciudad que nunca duerme.

Spot, que cuenta con 300 camas, ha diseñado bien sus espacios públicos. Hay un gran salón con cómodos sillones, un balcón con un bonito jardín, y la ubicación es excelente: cerca de la playa, el puerto y el parque Yarkon. Un turista que busca una excelente ubicación y un desayuno nutritivo, que no tiene problemas con espacio y privacidad limitados (y tiene tapones para los oídos), todo por menos de 200 shekels, consigue una buena oferta aquí.

Viviendo en una película

El hostal Cinema de Jerusalén abrió hace ocho meses en un lugar interesante, la antigua sala de cine Orión, en el centro. Cuenta con 210 camas, 160 de las cuales se encuentran en habitaciones de estilo dormitorio. Los propietarios están actualmente armando un área de cápsula también. Según uno de ellos, Adir Amsalem, el objetivo es cobrar precios bajos, que van desde 20 a 100 shekels por noche en una cápsula para uno, o 250 shekels para dos personas. La mayoría de los huéspedes hasta el momento, dice, han sido personas menores de 35 años del extranjero.

«El mercado no está saturado», dice Amsalem. “Todavía tiene algo de espacio, pero no mucho, creo. Hay momentos en que no estamos completamente ocupados. Suponemos que se abrirán más hostales y que aumentará la competencia. Si no vienen más turistas, seremos menos rentables».

El concepto de cine es evidente incluso en los detalles más pequeños aquí. Cada habitación está dedicada a una película, y las imágenes de las estrellas de cine adornan las paredes de todo el local. También hay un área pública impresionante y espaciosa.

Después de visitar estos tres nuevos hostales, comencé a preguntarme si estamos presenciando una nueva tendencia. ¿El péndulo de alto precio finalmente comenzó a girar en la dirección opuesta? ¿Se convertirán Jerusalén y Tel Aviv pronto en destinos más baratos?

Efrat Laor, directora de Hostales Israel, una asociación que cuenta con 37 miembros, espera que al menos cinco nuevos hostales se unan a la organización el próximo año, en Haifa, Jerusalén, Tel Aviv, Kiryat Shmona y Eilat.

Una habitación en el hostal Cinema. «Suponemos que se abrirán más hostales y que aumentará la competencia» .Olivier Fitoussi

Por su parte, Laor confirma que existe una tendencia hacia alojamientos turísticos más baratos. Este es un buen momento para el turismo en el país, especialmente para los turistas independientes, que constituyen la mayoría de los huéspedes de hostales. Añade que hay muchas personas que reservan habitaciones en estos hostales solo por la experiencia, y el círculo de clientes se está expandiendo. Ya no incluyen solo a jóvenes mochileros, sino a familias con niños, viajeros mayores, etc.

La atmósfera social en estos lugares atrae a la gente, dice Laor, no solo los precios baratos. Los huéspedes desean experimentar la cocina / comedor comunitario y los espacios públicos compartidos donde pueden conocer gente nueva. Los hostales ofrecen el tipo de comodidades que buscan los turistas, más que solo un lugar para dormir, señala Laor.

Cuando se le preguntó sobre el fenómeno de la cápsula, menciona un hostal llamado Eco Akko, en Acre, que fue el pionero de este tipo de instalaciones en Israel.

Afuera del hostal Cinema. 210 camas, 160 de las cuales se encuentran en habitaciones compartidas. Olivier Fitoussi

“Los israelíes rechazaron esto en el pasado, pero las cosas están cambiando ahora, y las cápsulas se han adaptado a las necesidades locales. Es más que un cajón en el que uno duerme y es un cubículo que ofrece alojamiento barato con privacidad», dice Laor. «Claramente hay una demanda para eso».

 

Fuente: Haaretz
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil