Más allá del Papanicolaou: Startup usa teléfono, luz e IA para detectar el cáncer cervical

MobileODT de Israel dice que su producto es más barato y más preciso que el método de colposcopia estándar de hoy.

La startup israelí MobileODT creó el Sistema Eva, que utiliza un algoritmo de evaluación visual automatizada (AVE por sus siglas en inglés) que dice que puede detectar el cáncer cervical simplemente examinando una imagen del cuello uterino (Cortesía)

La empresa israelí MobileODT dice que puede detectar el cáncer de cuello uterino de forma más precisa y económica que el método de colposcopia estándar utilizado en la actualidad, mediante la creación de un colposcopio digital móvil compuesto por un teléfono inteligente equipado con una fuente de luz, una lente de aumento y un algoritmo de inteligencia artificial.

Una colposcopia es un procedimiento que utiliza un colposcopio que brinda a los médicos una vista iluminada y ampliada del cuello uterino de una mujer y los tejidos de la vagina y la vulva, para detectar el cáncer cervical.

En 2018, 570,000 mujeres fueron diagnosticadas con cáncer cervical en todo el mundo, lo que lo convierte en el cuarto cáncer más frecuente en mujeres, según la Organización Mundial de la Salud. Una investigación realizada por el Instituto Nacional del Cáncer también mostró que el 80% de los casos y el 90% de las 280,000 muertes ocurrieron en países de ingresos bajos y medios, donde el número de colposcopistas calificados – los especialistas que se ocupan de los exámenes de detección de esta área anatómica – es menor y los operadores sanitarios tienen menos recursos.

El cáncer de cuello uterino, generalmente causado por el virus del papiloma humano (VPH), que se transmite principalmente a través del contacto sexual, se puede prevenir mediante la vacunación profiláctica contra el VPH, y el riesgo de muerte puede reducirse considerablemente con el diagnóstico temprano, los programas de tratamiento y la revisión adecuada, utilizando Pap frotis, que implican raspar las paredes cervicales con una espátula para obtener células de muestra.

Primer plano de un colposcopio estándar con una máquina de ultrasonido en una sala ginecológica (OKrasyuk; iStock by Getty Images)

Con su Sistema Eva, que utiliza un algoritmo de evaluación visual automatizada (AVE por sus siglas en inglés), MobileODT dice que puede detectar el cáncer cervical simplemente examinando una imagen del cuello uterino.

Según la compañía, el algoritmo AVE ha demostrado ser más confiable que un experto humano que realiza una colposcopia para identificar tejido anormal que apunta a un posible desarrollo futuro del cáncer cervical.

Después de desarrollar el algoritmo inicial en colaboración con el Instituto Nacional del Cáncer, MobileODT creó un colposcopio portátil, inalámbrico y conectado a Internet llamado Eva Colpo que se puede usar en cualquier clínica y práctica médica, permitiendo que las mujeres que viven en áreas más pobres se beneficien de pruebas de detección precisas.

El hardware del dispositivo es un estuche blanco impermeable que contiene un teléfono inteligente, que es una parte integral del dispositivo. El Samsung J530 es el único modelo permitido, dijo al Times of Israel la gerente de contenido y comunidad Rachel Gross. Hay una agarradera con un botón de encendido en la base de la cubierta.

Eva Colpo está equipado con una fuente de luz para iluminación, una cámara con lente para una ampliación óptica de 16x y polarizadores de rejilla cruzada para la reducción del brillo.

El dispositivo apunta hacia el área pélvica, después de que se haya realizado la dilatación vaginal mediante el uso de un espéculo. Luego, el colposcopista puede ver el cuello uterino en la pantalla del teléfono en tiempo real y con gran detalle, dice la compañía.

La empresa israelí MobileODT ha creado el Sistema Eva, que utiliza un algoritmo de evaluación visual automatizada (AVE por sus siglas en ingles), que ha demostrado ser más confiable que un experto humano cuando realiza una colposcopia para identificar tejido anormal que apunta a un posible desarrollo futuro de cáncer del cuello uterino. (Cortesía)

Como siguiente paso, los médicos toman fotos o videos de alta calidad. Estos datos luego se transfieren a la nube donde «el algoritmo evaluará la imagen buscando la presencia de cáncer», dijo Gross. El software integrado detecta el cáncer a través de anomalías en el tejido del cuello uterino.

El algoritmo AVE aún no está autorizado para su uso por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. con fines de diagnóstico, pero actualmente está aprobado por la FDA y la CE como una herramienta de visualización, según Gross, quien agregó que cuando el algoritmo reciba la aprobación de la FDA – en un año o dos, según los tiempos de la FDA, el sistema Eva se convertirá en una herramienta de diagnóstico adecuada.

El sistema EVA ya está en uso en 29 países, incluidos Kenia, India y Camboya, además de 50 sistemas de atención médica en los EE.UU., dijo Gross, pero solo como una herramienta para visualizar el cuello uterino que puede proporcionar un aumento después de que se haya realizado una prueba de VPH o Papanicolaou.

A través de la aplicación del Sistema EVA, disponible para descargar en Google Store, los profesionales podrán brindar un diagnóstico inmediato y registrar su decisión de tratar a los pacientes en el lugar sin esperar los resultados de otras pruebas o remitirlos a otra instalación para recibir tratamiento.

Las capturas de imágenes y video pueden almacenarse en el teléfono inteligente y sincronizarse de manera segura a un portal en línea configurado por la compañía. Luego, la información se puede exportar y cargar en los registros médicos electrónicos (EMR por sus siglas en inglés) del profesional.

MobileODT recientemente logró la integración con el EMR de athenahealth, una compañía que brinda servicios para el cuidado de la salud basados ​​en la nube, dijo Gross.

Los médicos también pueden agregar anotaciones y filtros a las imágenes para obtener nuevos detalles útiles, así como para monitorear el progreso de los pacientes a través del tiempo.

La gran ventaja es la conectividad. Los datos de cada paciente se guardan en una carpeta individual y se pueden compartir de forma segura a través del portal web con otros colegas u organizaciones para evaluación y consulta clínica, mejorando el rendimiento de los profesionales en general.

Además, los médicos pueden revisar los materiales almacenados e incluso utilizarlos para fines de enseñanza a distancia.

Ariel Beery, director ejecutivo de la startup israelí MobileODT (YouTube)

«Nuestro equipo se enorgullece de ofrecer un colposcopio con AVE para llegar a más mujeres y salvar más vidas», dijo el director ejecutivo Ariel Beery en el comunicado de prensa.

El producto, que según la compañía está disponible por una fracción del precio de un colposcopio estándar, está dirigido no solo a especialistas individuales, sino también a hospitales y ONG que participan en el campo de la medicina.

ODT móvil anunció la semana pasada que pronto comenzará un estudio piloto en la India, donde solo el 3.1% de las 432 millones de mujeres en riesgo de desarrollar cáncer cervical pueden someterse a exámenes clínicos. La compañía tiene como objetivo examinar a 250 mujeres por día y se ha asociado con los hospitales Apollo Hospitals y Genworks Health, un gran proveedor de soluciones de atención médica en el país asiático.

El equipo de MobileODT estuvo trabajando en India la semana pasada para capacitar a los clínicos sobre cómo usar el dispositivo, dijo Gross.

Este estudio clínico, el primero a gran escala, está destinado a mejorar el algoritmo de IA «comparando las pruebas conjuntas citológicas con el rendimiento del algoritmo, utilizando la biopsia como verdad fundamental», dijo la compañía.

La compañía con sede en Tel Aviv fue fundada en 2012 por los amigos de la infancia Beery y el Director de Tecnología, David Levitz. El ex director ejecutivo mundial del acelerador de empresas sociales PresentTenseGroup, Beery también enseña en el Centro Interdisciplinario en Herzliya, mientras que Levy tiene experiencia en ingeniería biomédica.

De acuerdo con la base de datos de Start-Up Nation Central, MobileODT ha recaudado hasta ahora $ 11 millones, según la base de datos de la industria tecnológica de Israel.

La compañía también tiene otra aplicación para su tecnología: su dispositivo es capaz de adaptarse para examinar a pacientes que han sido agredidos sexualmente y recopilar hallazgos forenses.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil