El rincón tecnológico de Hillel: Tomar las medicinas correctas

A veces, lo único que necesita hacer es evitar que se produzca un error y es posible que se encuentre salvando millones de vidas.

MedAware. (Foto: Cortesía)

Cuando se piensa en compañías que aprovechan la tecnología para salvar vidas, uno puede pensar en una investigación avanzada sobre el cáncer, tal vez en algún dispositivo médico innovador, o incluso en una tecnología de visión artificial que analice los resultados de las pruebas médicas. Pero a veces, como Da Vinci famosamente dijo, «la simplicidad es la máxima sofisticación».

A veces, todo lo que necesita hacer es evitar que se produzca un error y es posible que se encuentre salvando millones de vidas.

Esta es una estadística que debemos tratar de entender: cada año hasta ocho millones de personas solo en los EE.UU. están expuestas a errores graves y prevenibles en sus recetas médicas. Ocho millones de personas cuyas vidas están en riesgo debido a un error tonto que podría haberse evitado fácilmente.

Otras estadísticas anuales sobre este fenómeno: 1,5 millones de errores prevenibles de medicación resultan en lesiones o muerte; $ 21 mil millones se desperdician en gastos de atención de salud por error de medicación; el 2% de los errores de medicación son potencialmente letales; y hasta $ 5.6 millones en costos se desperdician por hospital en los Estados Unidos.

Sí, el error de medicación es un grave problema.

MedAware, una compañía con sede en Ra’anana, ha desarrollado un algoritmo que analiza una receta junto con el perfil médico del paciente para ver si existe una coincidencia o un error potencial. En pocas palabras, la compañía observa el medicamento recetado, luego al paciente para el que fue recetado y analiza si este tratamiento será beneficioso o perjudicial para esa persona específica.

Los algoritmos de aprendizaje automático de MedAware extraen y analizan los datos recopilados de millones de registros médicos electrónicos para detectar una anomalía en el comportamiento de la prescripción que podría ser perjudicial y resaltarlo instantáneamente como un peligro potencial.

La compañía ha recaudado $ 14 millones de inversionistas como OurCrowd, Qure Ventures, BD (Becton, Dickinson & Co.), Gefen Capital, Winton Ventures, Yingcheng City Fubon Technology Co. y varios ángeles. Además, MedAware recibió subvenciones de la Autoridad de Innovación de Israel y la Fundación BIRD, así como de la Comisión Europea como parte de su programa Horizon2020.

Algunos de los casos realmente indignantes mencionados en el sitio web de MedAware incluyen una quimioterapia recetada a un varón sano de 28 años, Viagra recetado a un niño menor de cinco años e insulina recetada a un paciente sin diabetes.

Pero además de los errores obvios de la prescripción causados por una falla al hacer clic en el mouse, también hay un problema importante de compatibilidad entre medicamentos y pacientes que va más allá de un simple error de tipeo. Si el paciente A toma actualmente el medicamento X para una afección, un segundo médico podría prescribir otro medicamento – completamente seguro en circunstancias normales – para una segunda condición, sin darse cuenta de que esos dos medicamentos –  letales si se toman juntos – están siendo tomados por la misma persona.

Además, todos sabemos sobre la crisis de los opioides y que los adictos pasarán de un médico a otro para pedir analgésicos. Bueno, MedAware también puede resaltar esas recetas para pacientes… y ese tipo de intervención temprana realmente puede hacer una diferencia en esta epidemia global.

Por supuesto, en la atención médica, el nombre del juego – una vez que una compañía encuentra una solución potencial – es demostrar su seguridad y efectividad a través de estudios clínicos. MedAware trabajó con la Escuela de Medicina de Harvard para demostrar el valor potencial de este nuevo camino para abordar el error de medicación. ¿El resultado? Dejaré que uno de los investigadores de Harvard, el Dr. Ronen Rozenblum, hable por sí mismo (en una declaración formal por escrito):

«El sistema de detección de errores de medicación de MedAware parece tener la capacidad de generar alertas novedosas que de otro modo no se verían en los sistemas existente de apoyo a la decisión clínica».

En otras palabras, funciona. Pero, ¿cómo funciona MedAware?

Cada vez que un médico ingresa una nueva receta a través del sistema, la tecnología pendiente de patente de MedAware realiza una evaluación en tiempo real del medicamento recetado en relación con el perfil actualizado y específico del paciente. Lo hace analizando grandes cantidades de datos y determinando «¿Qué es normal?»

Cuando identifica una desviación del espectro de tratamiento normal de pacientes similares, envía una alerta al médico, resaltando el error potencialmente peligroso. El médico puede responder aceptando o descartando la alerta.

El sistema también realiza un seguimiento de todos los medicamentos activos del paciente específico y proporciona alertas adicionales si los nuevos datos entrantes convierten a uno de los medicamentos activos en peligroso.

Finalmente, al igual que muchos algoritmos de aprendizaje automático, el sistema de MedAware se está volviendo más inteligente y sofisticado a medida que analiza más datos.

Basándose en la respuesta del médico a la alerta, MedAware ajusta de forma automática el modelo para que no se repita una alerta que ha sido rechazada una y otra vez, evitando así la fatiga de alerta.

Varios hospitales ya están usando MedAware, y me dicen que el retorno de la inversión es mayor que el costo del sistema en sí. Pero, una vez más, no se trata solo del dinero – la visión de MedAware salva vidas.

A medida que continúo explorando el impacto del panorama tecnológico en Israel, descubro cada vez más compañías que están salvando vidas de la manera más significativa. Esta empresa no es diferente. Si bien una parte importante del problema – el «desliz» en el error de la receta – es un problema que nunca debería haber existido, el hecho es que existe. Y cuando considera las otras áreas de error de medicación que se basan en sistemas, millones de vidas se pierden trágicamente y miles de millones de dólares se botan a la basura simplemente por algo que la tecnología puede resolver.

MedAware está utilizando las herramientas más avanzadas que el mundo tecnológico tiene a su disposición para garantizar que dichos errores no se repitan. Por último, esta compañía ofrece a aquellas personas que de otro modo hubieran tenido un día potencialmente malo, la capacidad de vivir una vida larga y saludable sin tener que saber qué pudo haber pasado, y qué tan cerca estaban del peligro.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil