RELATO FOTOGRÁFICO: Cómo un pincel se encontró con una fotografía: escenas de Israel

Cuando usted es fotógrafo, su esposa es artista y la Guerra del Golfo ha ahuyentado a todos sus clientes turísticos, ¿qué puede hacer una pareja creativa?

Vista desde Masada, 1992

En el invierno de 1990, siendo un nuevo oleh en el país por dos años y medio, recibí una llamada telefónica. “Chaim,” habló la voz de una mujer. Todo es personal en Israel, sobre todo se tratan informalmente. “¿Sí?” Respondí, en hebreo, por supuesto, a lo que ella respondió: “Estás reclutado”. La palabra hebrea para reclutar era nueva para mí, pregunté: “¿Ma zeh? (¿Qué es eso?”) Ella tradujo, así que el mes siguiente me presenté ante la junta de reclutamiento en Jerusalén. Tenía 40 años.

La cortina de hierro aún no había caído, la aliá rusa aún no había sucedido y se estaba gestando una guerra en el Golfo Pérsico. Cuando me presenté para mi entrenamiento básico, los scuds ya estaban volando. Nuestro entrenamiento incluyó ejercicios para ataques químicos, pero esta fue una guerra en la que los civiles fueron atacados, en lugar de los soldados en el campo.

El entrenamiento básico en todo el mundo entrena en demasía a los reclutas no solo físicamente, sino también psicológicamente. Se les enseña disciplina estricta. Por ejemplo, un comandante debe llamársele, “Sí, señor” o “Sí, señorita”, según sea el caso. En hebreo, un lenguaje basado en el género, es mifaked o mifakedet, aunque en mis publicaciones en los próximos cuatro años, el comandante simplemente fue llamado por su nombre. Recuerdo cómo se requería que los alumnos contaran los utensilios después de cada comida en el comedor. Pensé que esto era un procedimiento estándar, pero nuestros superiores probablemente se rieron mucho.

Toda esta disciplina me inspiró a ser voluntario un día para acompañar al conductor del camión de agua en su recorrido por todas las bases en un área que tomaría un día entero para cubrir. Siempre disfruto de un viaje por carretera. A medida que avanzábamos por el campo en ambos lados de lo que entonces se llamaba “la línea verde”, o Israel y los territorios, era como ver otra civilización, tanto presente como pasada: cafeterías y puestos de fruta, así como campos con sencillas estructuras de piedra. Cuando regresé a Ascalón, noté más de estas estructuras dispersas en campos y en pueblos y ciudades. En ese momento, mi esposa y yo estábamos produciendo juegos de tarjetas de felicitación y yo viajaba por todo el país como mi propio distribuidor. Empecé a llevar una cámara. Me formé como documentalista, me especialicé en cine en la universidad y siempre tuve el deseo de hacer una serie sobre Israel.

Mi esposa, Yonnah, es una artista, y desde el principio comenzamos una colaboración. Al principio, pintaba bordes iluminados alrededor de mis fotografías. Por ejemplo, publicamos un conjunto de tarjetas llamadas “Flores silvestres de Israel”, en las que los bordes tomaron elementos de la flor en el diseño. Salí del entrenamiento básico el día que terminó la Guerra del Golfo, lo que sucedió en Purim. Todavía no había turistas, así que el negocio de las tarjetas sufría.

En lugar de viajar por todo el país, comencé a ir de puerta en puerta con un poortafolio en Barnea, un lujoso vecindario en Ascalón. Un día tuve la idea de fotocopiar en un pedazo de papel de arroz una fotografía del shuk con el khan en el fondo. El khan es una mezquita construida por los mamelucos en el siglo XIV. Le di la imagen en blanco y negro a Yonnah y le pregunté si podía convertirla en un cuadro mientras sacaba la basura. En ese momento, estábamos viviendo en un apartamento sin ascensor en el cuarto piso, por lo que mi solicitud fue desafiante, pero no irrazonable. De todos modos, esta inicial pintura colaborativa se vendió esa misma noche.

Yonnah y Chaim en el Parque Nacional Ascalón

Posteriormente, no solo vendí más pinturas, sino que hice algunas amistades que han durado hasta el día de hoy. Nada como tocar puertas para conocer gente.

Una de las personas que conocimos sugirió que visitáramos el Kibbutz Sde Yoav para conocer a un fabricante de papel llamado Natan Kaaren. Desde entonces, Natan se mudó a Italia, donde vive en un complejo de piedra en las montañas con su esposa, Katarina, también fabricante de papel. Los hemos visitado allí. Entonces, casi desde el principio, no solo usábamos papel de arroz japonés, sino también papeles hechos a mano de Israel. Recientemente viajamos a Zichron Yaacov y compramos algunas hojas grandes a Timna, quien dirige Tut Neyar.

La serie de pinturas de elementos arquitectónicos en Israel se ha convertido en un proyecto de 30 años. El año pasado, publicamos un libro, Retocando el lugar – Elementos arquitectónicos en Israel. Lo presentamos en la Exposición del Libro de New York y también en el Consejo Judío del Libro, lo que nos llevó a presentaciones en los Estados Unidos y Canadá. El próximo mes, expondremos pinturas y esculturas en el Museo de Arqueología Clásica de la Universidad de Cambridge. La exposición se titulará “Ascalón” y se basará en la rica historia de esta antigua y vibrante ciudad.

Touching on Place (Retocando el Lugar) es publicado y distribuido por Dekel Press.

Todas las imágenes son cortesía del autor.

Migdal, Ascalón, 1992.

Kever HaShech (Tumba del jeque) Ascalón, 2008.

Beit Ha-aminim (Casa de los Ricos) Ascalón, 2009

Vieja Jaffa, 1996.

Neve Tzedek, Tel Aviv, 1997

Jaffa Rosada, 2016.

Baño Turco, Acco, 1993.

Mezquita, Acco, 1993.

Interior, Sinagoga Joseph Caro, Safed, 1995.

Arcos de Sinagogas en Bar Am, 2005.

La Sinagoga Hurva, Jerusalén, 1994.

Fastigios retirados de la Cúpula de la Roca, 2000.

Interior, Calle Or HaHayim., Barrio Judío, Vieja Jerusalén, 1998.

La habitación superior, Mt. Sion, 2013.

Mihrab, Torre de David, Jerusalén, 2016.

Patio Interior, Abu Tor, Jerusalén, 1993.

Interior, Ein Karem, 2016.

Vista desde Masada, 1992.

Yonnah en Neve Samuel, 1996.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil