Un estudio de Israel dice que las células que provocan alergias podrían usarse para combatir el cáncer de colon

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv dicen que las habilidades para combatir el cáncer de los eosinófilos, los glóbulos blancos responsables de las alergias, podrían allanar el camino hacia nuevos medicamentos.

Las células cancerosas humanas con núcleos (específicamente el ADN) teñidas de azul. La célula central y la más a la derecha están en interfase, por lo que todos los núcleos están marcados.

La célula de la izquierda atraviesa la mitosis y su ADN se ha condensado. (TenOfAllTrades / Wikipedia)

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU por sus siglas en inglés) dicen que su nuevo estudio ha demostrado que los eosinófilos, glóbulos blancos que son responsables del asma crónica y las alergias modernas, pueden usarse para eliminar las células cancerosas malignas del colon.

La investigación fue dirigida por el profesor Ariel Munitz, del Departamento de Microbiología e Inmunología Clínica de la Escuela de Medicina Sackler de TAU, y fue realizada por el estudiante de doctorado de TAU Hadar Reichman en colaboración con colegas del Departamento de Gastroenterología del Centro Médico de Tel Aviv. Fue publicado en Cancer Immunology Research(Investigación de Inmunología del Cáncer) el 21 de enero.

“Los eosinófilos son glóbulos blancos que secretan proteínas poderosamente destructivas”, dijo Munitz en un comunicado anunciando el estudio. “Es posible que hayan desempeñado un papel evolutivo en la lucha contra los parásitos. Pero ahora que la mayoría de las personas, particularmente en Occidente, disfrutan de una buena higiene y pocos parásitos, los eosinófilos se han convertido en agentes destructivos, causando alergias y asma.

“Nuestra nueva investigación teorizó que, dado que los eosinófilos son capaces de matar parásitos y pueden causar daño en los pulmones de los pacientes con asma, podrían desempeñar un papel en el tratamiento del cáncer y podrían matar las células tumorales”.

El reservorio más grande de eosinófilos está situado en el sistema digestivo, por lo que los investigadores decidieron probar sus teorías inicialmente sobre el cáncer de colon. En la primera etapa de su estudio, los investigadores seleccionaron muestras de tumores de 275 pacientes, para determinar el número de eosinófilos en un tumor en comparación con la etapa y la gravedad de la enfermedad.

“Encontramos que cuanto mayor es el número de eosinófilos en el tumor, menos grave es la enfermedad, lo que representa una clara correlación”, dijo Munitz.

Los investigadores probaron posteriormente sus hipótesis en varios modelos de ratón de cáncer colorrectal. Descubrieron que los eosinófilos mostraban potentes actividades antitumorales y podían matar directamente las células tumorales.

“También descubrimos que cuando los eosinófilos se activaban con una proteína llamada IFN-gamma, inducían una respuesta aún mayor de aniquilación de tumores”, dice el profesor Munitz.

El hecho de que los eosinófilos representan un arma distinta en la lucha contra las células tumorales “abre nuevas vías para el tratamiento del cáncer”, dijo el comunicado, ya sea alentando a los eosinófilos a desatar su robusta respuesta antitumoral, o combinando tratamientos para aprovechar las potentes fuerzas de ambos, eosinófilos y células T citotóxicas, que también tienen la capacidad de matar el cáncer.

“Hemos descubierto un nuevo objetivo para la inmunoterapia para pacientes con cáncer: los eosinófilos”, dijo Munitz. “Esperamos que nuestra investigación sirva como base para el desarrollo de medicamentos en varios enfoques diferentes”.

El estudio fue apoyado por la Fundación de Investigación del Cáncer de Israel, la Asociación de Cáncer de Israel y la Fundación de la Ciencia de Israel.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil