Otro peso del Primer Templo, este con escritura en espejo, encontrado en el proyecto de tamizado de Jerusalén

Este pequeño peso de piedra encontrado por las piedras de soporte del Muro Occidental se pudo haber usado en el Primer Templo, si los usuarios no se vieron afectados por su grabado inverso.

Beka que puede haber sido utilizado en el Primer Templo encontrado en el proyecto de Tamizado de Jerusalén Eliyahu Yanai / Ciudad de David

Los artefactos del período del Primer Templo son extremadamente raros, especialmente en Jerusalén. Sin embargo, ahora los arqueólogos informan que encontraron un segundo peso de piedra de esa época que bien podría haber sido utilizado en el Templo de Salomón.

Estos pesos de piedra, llamados bekas (singular – beka) se utilizaron en balanzas para determinar el valor de las donaciones de los fieles.

Los bekas se usaban para pesar las donaciones de plata de los fieles al templo. Un beka (medio siclo) pesa alrededor de 5.6 gramos Eliyahu Yanai / Ciudad de David

Este segundo beka se encontró mientras se tamizaba tierra arqueológica tomada de los cimientos del Arco de Robinson en el Muro Occidental. Este es el último remanente del muro que había rodeado el patio del Segundo Templo.

El arqueólogo Eli Shukron dirigió las excavaciones anteriores en nombre de la Autoridad de Antigüedades, y le dice a Haaretz que encontró el primer beka hace unos años en el mismo lugar.

Tanto el primer peso como el segundo están inscritos con la antigua escritura hebrea con la palabra beka, que prácticamente decide para qué se utilizaron.

Tanto el primer peso beka como el segundo encontrados en Jerusalén tienen la palabra “beka” grabada en una antigua caligrafía hebrea. Pero mientras el primero fue tallado en la piedra correctamente, de derecha a izquierda, este “nuevo” está escrito al revés.

“Los pesos Beka del período del Primer Templo son poco comunes; sin embargo, este peso es aún más raro porque la inscripción está escrita a la inversa. Las letras están grabadas de izquierda a derecha en lugar de derecha a izquierda”, dice Shukron. “Por lo tanto, se puede concluir que el artista que grabó la inscripción en el peso era especializado en grabado de sellos, ya que los sellos siempre se escribieron en escritura espejo para que, una vez estampada, la inscripción aparezca en una escritura legible regular”.

La teoría de Shukron es que el fabricante de bekas era culpable de un error humano: el artesano estaba acostumbrado a hacer sellos y escribía en escritura espejo, así que también lo hizo con el peso. Dado el tiempo que lleva tallar finamente las letras en piedra, uno se pregunta cómo nadie se dio cuenta, o si el primero mostró un ejemplo temprano de dislexia y este fue “correcto”.

Gravar a los hombres

Los judíos en la era del Primer Templo, que supuestamente fue construido por el rey Salomón hace unos 3.000 años, no tenían monedas (David y Salomón aparentemente reinaron entre aproximadamente 1050 AEC y 930 AEC.) Los judíos pagaban su “impuesto del templo” en plata preciosa Shukron, le dice a Haaretz. Las monedas recién llegarían a Israel en la era persa de la tierra, en el siglo V AEC, agregó.

Aunque las mujeres si hicieron peregrinaciones al Templo en Jerusalén, estaban exentas de este “impuesto”, agrega el lingüista Elon Gilad.

“Cuando el impuesto de medio shekel fue llevado al templo durante el período del Primer Templo, no había monedas, así que usaban pedacitos de plata”, dice Shukron. “Para calcular el peso de estas piezas de plata, las colocaban en un lado de la balanza, y en el otro lado colocaban el peso beka”.

El Templo aparentemente usaba estas donaciones para su mantenimiento, para comprar animales para el sacrificio, y demás.

El sello del rey Ezequías, encontrado en 2015 en la Ciudad de David. Uriah Tadmor, cortesía de Eilat Mazar

La palabra beka proviene del verbo que significa “dividir”, es decir, representa una fracción de una medida mayor, en este caso el siclo bíblico, explica Gilad.

Como se explica en la Biblia misma, los pesos beka se utilizaron en el Primer Templo para evaluar la donación de medio shekel que se esperaba que los judíos de 20 años de edad o más ofrecieran para el mantenimiento del templo:

“Esto dará, cada uno que pase entre los numerados, medio shekel después del shekel del santuario, el shekel es veinte gerahs, medio shekel por una ofrenda al Señor” (Éxodo 30:13).

En caso de que alguien no estuviera convencido, la Biblia continúa:

“Un beka por cabeza, es decir, medio siclo, después del siclo del santuario, por cada uno que pasó a los que están contados, de veinte años en adelante, por seiscientos mil y tres mil y quinientos y cincuenta hombres” (Éxodo 38:26).

Para ser claros, el shekel bíblico pesaba 11.33 gramos. El medio siclo, y por lo tanto esta piedra beka, pesaba la mitad de eso, o un poco más de 5,5 gramos.

La razón por la cual los artefactos y restos certificables del período del Primer Templo, especialmente en Jerusalén, son extremadamente raros, es múltiple. Un problema es que las piedras de las casas y las paredes, y posiblemente el Primer Templo en sí, probablemente fueron reutilizadas durante las muchas fases de destrucción y reconstrucción de la ciudad.

Y a partir de eso, postula Shukron, parece que los artesanos que esculpieron los pesos de piedra durante el período del Primer Templo fueron los mismos que hacían los sellos.

Entre otros descubrimientos trascendentales por parte del proyecto de tamizado del Parque Nacional Emek Tzurim se encuentra una marca de sello que bien pudo haber sido realizada por el rey Hezekiah (o en su nombre) hace 2,700 años. Eso había sido descubierto en 2015, en excavaciones por el Monte del Templo.

Otra impresión de sello de la misma época fue encontrada en enero pasado, que el renombrado arqueólogo de Jerusalén Eilat Mazar, de la Universidad Hebrea, cree que está grabada con las letras Yeshayahu NBY, es decir, Isaías el Profeta, quien fue un gran problema para Ezequías en esa época. El sello está dañado, por lo que parece que falta parte de las letras. No todos creen que haya pertenecido a Isaías, en parte porque el antiguo sabio hubiera necesitado un sello llamándose a sí mismo “Profeta”.

“Este peso beka de 3.000 años de antigüedad con inscripción en hebreo antiguo probablemente se usó en el Primer Templo, fortaleciendo una vez más, la profunda conexión histórica del pueblo judío con Jerusalén”, dijo Doron Spielman, vicepresidente de la Fundación Ciudad de David.

La Fundación de la Ciudad de David señala que el peso beka estará en exhibición al público en general en el Parque Nacional Emek Tzurim durante Jánuca.

El tamizado se realizó en el parque nacional bajo los auspicios de la Fundación Ciudad de David.

 

Fuente: Haaretz
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil