El futuro de la lucha contra los tumores

Si bien la quimioterapia es a menudo el mejor tratamiento para salvar la vida de pacientes con tumores cancerosos, la elección de la quimioterapia adecuada para cada paciente sigue siendo un reto clínico insatisfecho. Por otra parte, las quimioterapias actuales causan efectos secundarios severos y órganos sanos son dañados junto con los tumores.

“Queremos que los médicos tengan mejores herramientas para predecir qué medicamentos serán los mejores para cada paciente, y hacer el destino del medicamento más eficiente”, dice el profesor de Ingeniería Química Avi Schroeder, Jefe del Laboratorio del Technion de Targeted Drug Delivery y Tecnologías de la Medicina personalizada.

Los sistemas de administración de fármacos en uso hoy en día sorprendentemente envían sólo el 10% (o menos) de una dosis de fármaco al tumor, con el 90% restante distribuido en otros lugares en el cuerpo. “Es lo mejor que tenemos, pero está lejos de ser ideal”, dice el profesor Schroeder.

Schroeder y su equipo están desarrollando “fábricas” nanométricas que fabrican medicamentos contra el cáncer a base de proteínas dentro del cuerpo al llegar al sitio del tumor. Imitando la estrategia de la fabricación de las proteínas tal como se encuentra en la naturaleza, las fábricas contienen ribosomas, aminoácidos y enzimas, los bloques de construcción necesarios para sintetizar la droga a base de las proteínas deseadas.

En 150 nanómetros o más pequeñas (1/1000 del diámetro de una hebra de cabello), estas fábricas se inyectan en el paciente y circulan en la sangre hasta encontrar el tumor. Dado que muchos tumores tienen vasos sanguíneos que gotean con poros que son varios cientos de nanómetros de ancho, estas fábricas son lo suficientemente pequeñas como para penetrar.

Otros investigadores han desarrollado sistemas que liberan fármacos dentro del tumor, pero el profesor Schroeder y su equipo son los primeros en la fabricación de drogas en el interior del tumor.

“Esta es la primera prueba de concepto de que en realidad se pueden sintetizar nuevos compuestos a partir de materiales de partida inertes en el interior del cuerpo”, dice Schroeder.

Su sistema promete permitir a los médicos adaptar los medicamentos específicamente para cada paciente, y permitirá que el paciente reciba una dosis más concentrada del fármaco sólo donde es necesario, escapando así a los efectos secundarios severos.

Después de obtener su doctorado en la Universidad Ben Gurion y estudios postdoctorales en el MIT con el Profesor Robert Langer, Schroeder regresó a Israel.

Cortejado por varias universidades, aceptó una posición en el Technion en 2012.

Schroeder es ampliamente publicado y ha recibido más de 20 premios, incluyendo TevaTech Premio de Estudiantes de Posgrado en Química y Biología, Intel Premio PhD-Student para la Investigación en Nanotecnología, el Premio PhD Student-Fundación Wolf, los prestigiosos Talentos Polymer Technologies Advanced 2.013 jóvenes científicos Premio, y el Allon Fellowship.

 

Fuente: Latam Israel