Nuevo medicamento “similar a la bomba de racimo” podría convertirse en una cura para la leucemia aguda, dicen científicos israelíes

Procesamiento 3D ampliado de células de leucemia aisladas. Foto del Dr. Richard Lee / Instituto Nacional del Cáncer.

Científicos israelíes de la Universidad Hebrea de Jerusalén dicen que han desarrollado un nuevo medicamento que podría convertirse en parte de una cura futura para la leucemia aguda, más específicamente la leucemia mieloide aguda (LMA), luego de que las pruebas de laboratorio iniciales en ratones mostraron una tasa de éxito del 50 por ciento.

La LMA, un cáncer agresivo de la sangre y la médula ósea, es el segundo tipo más común de cáncer diagnosticado en adultos y niños, pero se encuentra con más frecuencia en adultos. Los tratamientos conocidos tienen varias décadas y las tasas de supervivencia dependen de una serie de factores biológicos, incluidas las características de la enfermedad y la edad del paciente, pero en general, aproximadamente el 25 por ciento supera los cinco años.

El cáncer hace que se formen en un paciente células mieloides (tejido de la médula ósea) o células inmaduras formadoras de sangre que normalmente no se encuentran en la sangre y que no funcionan como células normales, según un explicador deHealthline, revisado médicamente por la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois en Chicago.

Estos blastos pueden impedir que el cuerpo produzca células sanas y normales que conducirán a una “falta de glóbulos rojos que transportan oxígeno, plaquetas que impiden el sangrado fácil y glóbulos blancos que protegen al cuerpo de enfermedades… porque su cuerpo está demasiado ocupado haciendo las células blásticas leucémicas”.

El profesor israelí Yinon Ben-Neriah de la Escuela de Medicina de la Universidad Hebrea – IMRIC – Inmunología e Investigación del Cáncer que dirigió el estudio y publicó los hallazgos hace muy poco en la revista científica Cell, dice que hasta la fecha la mayoría de los medicamentos de cáncer biológico disponibles para tratar esta forma de cáncer ataca solo a las proteínas celulares leucémicas individuales.

“Sin embargo, durante los tratamientos de” terapia dirigida “, las células leucémicas activan rápidamente sus otras proteínas para bloquear el medicamento. El resultado son células leucémicas resistentes a los medicamentos que rápidamente vuelven a crecer y renuevan la enfermedad”, explicó en una declaración.

El nuevo fármaco desarrollado por Ben-Neriah y su equipo “funciona como una bomba de racimo”, según un comunicado de la Universidad Hebrea. “Ataca varias proteínas leucémicas a la vez, lo que dificulta que las células leucémicas activen otras proteínas que puedan evadir la terapia”.

Bazo, Huesos y Médula Ósea, Tratadas. Las imágenes muestran cómo una sola dosis oral del nuevo fármaco limpia los huesos y bazo de células de leucemia, dentro de la primera noche después del tratamiento.

Células cancerígenas de leucemia antes y después del tratamiento. Crédito: Waleed Minzel / Universidad Hebrea.

Los científicos dicen que el medicamento también logra dos pasos importantes: elimina la necesidad de medicamentos adicionales, “reduciendo la necesidad los pacientes con cáncer de estar expuestos a varias terapias y lidiar con sus efectos secundarios a menudo insoportables”, y tiene la capacidad de “erradicar las células madre de la leucemia “, que dicen,” ha sido durante mucho tiempo el gran desafío en la terapia del cáncer y una de las principales razones por las que los científicos no han podido curar la leucemia aguda”.

Los desarrollos son prometedores ya que “la atención estándar para la LMA no ha cambiado en 45 años”, Ben-Neriah le dice a NoCamels por correo electrónico. “Los pacientes aún son tratados con una combinación de quimioterapia de hace 50 a 60 años”.

Incluso cuando se han introducido nuevos medicamentos biológicos, son en combinación con la quimioterapia, dice, y “la única opción de cura hoy en día para este paciente es el trasplante de médula ósea, reservado para pacientes más jóvenes que tienen un donante apropiado e incluso muchos de estos, aun así recaen.”

Ben-Neriah dijo que estaba encantado de ver “un cambio dramático incluso después de una dosis única del nuevo medicamento” administrada a los ratones de laboratorio. “Casi todos los signos de leucemia de los ratones de laboratorio desaparecieron durante la noche”, dijo.

El profesor le dice a NoCamels que el equipo ahora estaba estudiando la tasa de curación e investigando por qué el medicamento funcionaba en unos y no en otros.

“Si bien todos los ratones con leucemia respondieron inicialmente al tratamiento, aproximadamente el 50 por ciento recayó unas pocas semanas después del cese del tratamiento, mientras que los otros no mostraron signos de leucemia durante muchos meses, ni sus células de médula ósea iniciaron leucemia después del trasplante, lo que indica la eliminación de las células madre de leucemia”, dice.

Los derechos del medicamento fueron comprados recientemente a la empresa de transferencia de tecnología de la Universidad Hebrea, Yissum, por la compañía bio-farmacéutica de EE.UU. BioTheryX, que desarrolla terapias para enfermedades malignas hematológicas y disfunción inmunológica.

Yissum y BioTheryX se han asociado anteriormente con los hallazgos de investigaciones anteriores desarrollados por Ben-Neriah. En 2016, los dos firmaron un acuerdo de licencia e investigación para la selección y el avance de candidatos a fármacos clínicos con neoplasias hematológicas.

El ensayo se basaría en un estudio realizado por Ben-Neriah y su equipo que encontró que la inhibición de un tipo de enzima en el cuerpo, el CKI-alfa, “induce varias vías supresoras de tumores, incluido un nuevo tipo de respuesta al daño del ADN y la activación de p53 (una proteína supresora de tumores)”.

“Esto proporciona un nuevo enfoque para tratar una amplia gama de cánceres, en particular los tipos selectivos de malignidades hematológicas”, dijo Yissum en una declaración de 2016.

Ese mismo año, Ben-Neriah ganó el Premio Rappaport, un premio anual que rinde homenaje a los científicos “por la investigación transformadora e innovadora que tiene el potencial de mejorar la salud de la humanidad”. Ben-Neriah recibió el premio a la excelencia en investigación biomédica por sus revolucionarios hallazgos, entre otros, sobre la relación entre la inflamación crónica y el cáncer y el tratamiento de la leucemia.

“El Profe. Ben-Neriah y el Prof. Alex Levitzki desarrollaron los primeros inhibidores efectivos de la proteína Bcr-Abl, que eliminan las células de la leucemia mieloide crónica (LMC). “Estos estudios finalmente allanaron el camino para el desarrollo de Gleevec, el medicamento estrella para el tratamiento de LMC”, resaltó el Premio Rappaport.

Los próximos pasos para la investigación actual sobre la leucemia mieloide aguda, dice Ben-Neriah a NoCamels, implica solicitar la aprobación de la FDA para estudios clínicos de fase I para descubrir cómo prevenir la resistencia a los medicamentos y la recaída, primero en ratones con LMA y luego en pacientes.

“Los primeros pacientes en un ensayo clínico serán pacientes con LMA que son refractarios a los tratamientos existentes, luego otros pacientes con LMA y pacientes con otros cánceres hematológicos con los oncogenes eliminados por el medicamento (como los pacientes con mieloma múltiple y linfoma)”, explica a NoCamels.

“Probablemente no comenzaremos primero con los pacientes de leucemia que tienen mutaciones de p53, ya que p53 nativo es uno de los objetivos importantes del medicamento”, dice, y agregó que él y su equipo ahora están desarrollando una prueba “para predecir la respuesta de la leucemia utilizando un pequeña muestra de sangre”.

 

Fuente: JOL
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil