Investigadores israelíes reducen tumores cancerígenos manipulando emociones

El potencial de que futuros tratamientos contra el cáncer podrían incluir la estimulación no invasiva del cerebro es genuino, según investigadores del Technion – Instituto de Tecnología de Israel en Haifa, que afirman haber reducido con éxito los tumores cancerígenos en ratones manipulando el sistema de recompensa del cerebro.

En un estudio publicado recientemente en la revista Nature Communications, los científicos israelíes mostraron cómo las emociones en el cerebro pueden influir en la forma en que el sistema inmune responde al cáncer; cómo las emociones positivas y los sentimientos optimistas pueden tener un impacto en el crecimiento de tumores cancerígenos.

“No estoy seguro de si [los métodos de estimulación cerebral ciertamente ayudarán] a tratar los tumores en el futuro, pero [nuestro estudio] sugiere que ese potencial existe”, dice a NoCamels la Profesora Asya Rolls de la Facultad de Medicina de Technion Rappaport.

Rolls, junto con los estudiantes de doctorado Tamar Ben-Shaanan y Maya Schiller, así como el Dr. Fahed Hakim, director médico del Hospital Escocés EMMS en Nazaret, se propusieron comprender mejor cómo el cerebro controla el sistema inmunológico cuando alguien está luchando contra el cáncer.

Su estudio se basó en el conocido Efecto Placebo, que muestra que un paciente con la expectativa de que se beneficiará de un tratamiento, ya sea falso o placebo, es más probable que experimente un beneficio.
Prof. Asya Rolls. Photo by Rami Shlush, Technion Spokesperson’s office

La Prof. Asya Rolls. Foto de Rami Shlush, Technion

El efecto placebo fue “la inspiración para toda la investigación”, Rolls le dice a NoCamels. “Aunque el placebo no es un fenómeno muy significativo en el cáncer; en el cáncer, se ha demostrado que las intervenciones psicológicas pueden afectar la progresión del cáncer”.

La relación entre el estado emocional de una persona y el cáncer se ha demostrado en el pasado, “pero principalmente en relación a sentimientos negativos como el estrés y la depresión y sin un mapa fisiológico del mecanismo de acción”, dijo Rolls en un comunicado de Technion este mes.

“Varios investigadores, por ejemplo, el profesor David Spiegel de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, mostraron que una mejora en el estado emocional del paciente puede afectar el curso de la enfermedad, pero no estaba claro cómo sucedió esto. Ahora presentamos un modelo fisiológico que puede explicar al menos parte de este efecto”, dijo Rolls, coautora principal de la investigación.

En el estudio más reciente, Rolls y sus investigadores implantaron células cancerosas en ratones y estimularon el sistema de recompensa – el sistema en el cerebro responsable de la anticipación positiva – todos los días durante dos semanas.

“Cuando esperamos que ocurra algo positivo, las neuronas de dopamina en esta área se activan”, explica Rolls.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron una contracción dramática del tumor canceroso en respuesta a la activación del sistema de recompensa del cerebro (40 a 50% más pequeño) que aquellos en los ratones control sin ninguna activación cerebral artificial.

En el estudio, los investigadores mostraron cómo la estimulación cerebral afecta a las células inmunes que se generan en la médula ósea (llamadas células supresoras derivadas de mieloides). Se sabe que estas células supresoras derivadas de mieloides estimulan la progresión tumoral y detienen otras células inmunitarias para que no controlen los tumores.

Los investigadores demostraron que al activar el sistema de recompensa del cerebro, las neuronas de dopamina liberadas pueden desactivar estas células que causan tumores e incluso contraer el tumor canceroso.

El éxito de los investigadores en el aprovechamiento del sistema inmune y el prevenir que el tumor cancerígeno se establezca es un gran avance y las noticias de los resultados de su estudio captaron titulares de todo el mundo.

Pero Rolls y sus colegas están ansiosos por reprimir el exceso de entusiasmo. Los resultados son prometedores, dice, pero es demasiado pronto para decir lo que significa para las personas.

“Ahora estamos viendo el efecto de la activación del sistema de recompensa en humanos en condiciones saludables cuando no hay tumores”, dice Rolls a NoCamels, “solo para ver si hay alguna relevancia entre nuestros hallazgos y los sujetos humanos”.

Rolls ha estado estudiando el efecto del cerebro en el sistema inmune durante varios años. En un estudio que publicó en 2016 en Nature Medicine, mostró cómo el sistema inmune puede estimularse manipulando el sistema de recompensa del cerebro, que opera en estados emocionales positivos y en anticipación de lo positivo.

Tanto en el 2016 como en el más reciente estudio, los investigadores inyectaron ratones experimentales con un compuesto especial conocido como DREADD (receptores de diseñador activados exclusivamente por drogas de diseño) que permite a los investigadores manipular el cerebro y activar el sistema de recompensa.

En el estudio anterior, el equipo demostró cómo el sistema inmunitario creó una memoria inmune fuerte contra una bacteria a la que se había expuesto para trabajar de manera más eficiente la siguiente vez que estuvo expuesta a la misma bacteria.

Group photo (L-R): Dr. Hilla Azulay-Debby, Prof. Rolls, Prof. Hakim and Maya Schiller. Photo by Rami Shlush, Technion Spokesperson’s office

Foto del grupo (D a I): Dra. Hilla Azulay-Debby, Prof. Rolls, Prof. Hakim y Maya Schiller.
Foto de Rami Shlush, portavoz de Technion

Del mismo modo, en este último estudio, los investigadores redujeron con éxito los tumores cancerígenos en ratones al manipular el sistema de recompensa del cerebro, lo que provocó que el sistema nervioso estimulara el sistema inmunitario.

“Comprender la influencia del cerebro en el sistema inmune y su capacidad para combatir el cáncer nos permitirá usar este mecanismo en los tratamientos médicos. Diferentes personas reaccionan de manera diferente, y podremos aprovechar este enorme potencial de curación solo si adquirimos un conocimiento profundo de los mecanismos”, dijo Hakim, director médico del Hospital Escosés EMMS de Nazaret.

Y si bien es emocionante el potencial de que el papel fisiológico del estado mental de los pacientes pueda tomar parte en el desarrollo de enfermedades malignas, los autores reiteraron que el estudio es preclínico. También destacaron que probaron solo dos modelos de cáncer (melanoma y cáncer de pulmón) y solo dos aspectos del desarrollo: volumen y peso del tumor.

“Quiero enfatizar lo que nuestros hallazgos no dicen”, dijo Rolls. “No dicen que sea aplicable para todos los tipos de cáncer y lo más importante es que no es aplicable a los humanos en este momento. Es un tipo de manipulación artificial robusta, diseñada para determinar el potencial del sistema. En situaciones de la vida real, lo más probable es que funcione de manera diferente, especialmente porque otros sistemas también están involucrados. Por ejemplo, el estrés puede contrarrestar estos efectos del sistema de recompensa.

“Creo que es crucial que la gente sepa que no se trata de que uno solo pueda pensar positivamente y se mejora”. Las personas son muy diferentes en sus reacciones, y hasta que comprendamos completamente cómo funciona esto, solo ofrece un potencial”.

Viva Sarah Press es periodista y oradora. Ella escribe y habla sobre la creatividad y la innovación que tiene lugar en Israel y más allá. www.vivaspress.com

 

Fuente: NoCamels
Traducción:  Consulado General H. de Israel en Guayaquil