En Columbia, la hija de un cónsul de Nueva York se une a la batalla por Israel en el campus

“El instante en que obtenga mi diploma estoy en un avión de regreso a Israel”

Viviendo con su papá en la residencia oficial, Ofir Dayan utiliza sus conexiones para impulsar la defensa pro-Israel en la universidad Ivy League (antiguas universidades de prestigio social y académico)

Ofir Dayan en la Universidad de Columbia, Nueva York, Septiembre 2017
(Raphael Ahren/Times of Israel)

NUEVA YORK – En septiembre de 2007, el entonces presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, pronunció un discurso en la Universidad de Columbia en Nueva York. Exactamente una década más tarde, Ofir Dayan, un estudiante de primer año en la universidad, preguntó al Primer Ministro Benjamin Netanyahu si él estaría dispuesto a hacer lo mismo.

“Le dije, como estoy segura que ya sabe, que el movimiento anti-Israel en los campus americanos, y especialmente en Columbia, es realmente influyente y fuerte, y que no debemos permitir que esto suceda, y que debemos hacer algo acerca de ello”, dijo Dayan.

Hablando con el primer ministro durante su reciente visita a la Gran Manzana, ella le instó a ayudarla a ella y a sus compañeros activistas pro-Israel del campus a presentar una mejor imagen de Israel a los estudiantes y profesores de la venerada universidad Ivy League.

¿Cómo reaccionó Netanyahu? “Fue receptivo”, respondió Dayan diplomáticamente. “Dijo que es posible.”

Dayan, de 23 años, es la única hija del cónsul general de Israel en Nueva York, Dani Dayan, quien antes de convertirse en diplomático fue un abierto defensor del movimiento de asentamientos.

Parada junto a su papá sobre el asfalto en el Aeropuerto JFK, fue una de las primeras israelíes en estrechar la mano de Netanyahu cuando llegó el mes pasado para dirigirse a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Ella lanzó su idea de que él hablara en la Universidad de Columbia en una segunda reunión durante una cena de Shabbat que el primer ministro ofreció en su hotel de Nueva York.

Ofir Dayan, izquierda, hablando con el PM Netanyahu y sus asesores en Nueva York,
Septiembre 2017 (Alexi Rosenfeld)

Dayan se inscribió en Columbia después de tres años de servicio en la unidad del Portavoz de la FDI. Actualmente está tomando cursos sobre el Islam, la política norte americana y matemáticas, con la esperanza de obtener una licenciatura en Ciencias Económicas y Políticas.

“Decidí ir a la universidad en los Estados Unidos porque, en primer lugar, con mi experiencia en la unidad del Portavoz de la FDI, sentí que la comunidad internacional y los medios de comunicación internacionales no son conscientes de Israel y sus posiciones en muchas cosas”, dijo, bebiendo un sorbo del café de Starbucks afuera de la Escuela de Periodismo de Columbia. “Y sentí que esta era una situación que necesitaba arreglarse, especialmente en las universidades Ivy League”.

A diferencia de la mayoría de los hombres y mujeres jóvenes que aspiran a una carrera académica en los Estados Unidos, Dayan sólo aplicó a una universidad. Si Columbia no la hubiera aceptado, habría ido a la Universidad Hebrea de Jerusalén.

“Para ser honesta, nunca me vi viviendo en ningún otro lugar del mundo que Israel. Pero esa fue una gran oportunidad. En el instante en que obtenga mi diploma estoy en un avión de regreso a Israel. Sigo extrañando a Israel”, dijo.

“Sentí que era una oportunidad muy importante para mí venir aquí, para estudiar en un lugar realmente bueno y hacer lo que creo que tiene que hacerse – y hacer una defensa pro-Israel en el campus”.

Incluso antes de aterrizar en Nueva York, Dayan, que creció en el asentamiento de Maale Shomron en Cisjordania, ya se había unido a Students Supporting Israel (SSI – Estudiantes Apoyando a Israel), un grupo que busca “proporcionar una clara y confiada voz pro-israelí en los campus universitarios y apoyar a estudiantes en la promoción de bases pro-Israel”.

Fundada en la Universidad de Minnesota en 2012, SSI tiene actualmente 40 capítulos activos en toda América del Norte. Desde entonces Dayan ha sido elegida miembro del directorio general de SSI Columbia y es responsable de las relaciones externas del grupo.

“Lo que hacemos es mostrar al lado israelí en la conexión del pueblo israelí con Israel como un país y una tierra. No hacemos protestas contra-palestinas”, explicó, sólo para corregirse un momento después. “Durante la Semana del Apartheid de Israel, si reaccionamos. Hacemos la Semana de Liberación Hebrea”, dijo. “Hacemos todo lo posible para no ir a lugares atacando o reaccionando ante las cosas de otra persona. Tratamos de mostrar a la gente los lados buenos de Israel y cómo es Israel verdaderamente como país”.

SSI se autodenomina no político. Desde que comenzó el semestre de otoño de 2017, su sucursal en Columbia recibió al miembro del parlamento Erel Margalit – que se considera un orgulloso izquierdista – y el famoso profesor de derecho y defensor pro-Israel Alan Dershowitz.

Students Supporting Israel en una reciente reunión en los Estados Unidos (cortesía)

Dayan está llena de energía, sonriente, cortés, pero no se aparta de una discusión apasionada sobre el conflicto israelí-palestino. En uno de sus primeros días en el campus, durante una feria del club, se acercó a la mesa del grupo judío de Voz por la Paz, que apoya el movimiento anti-Israel de boicot conocido como BDS.

“Fui con la verdadera intención de escuchar. Para mi decepción, aunque no para mi sorpresa, lo primero que dijeron fue una mentira”, dijo. Siguió con una larga discusión sobre si se permite a los palestinos conducir por las carreteras israelíes en la Ribera Occidental.

“La mayoría de la gente de este campus no conoce suficientemente el conflicto entre israelíes y palestinos. Así que cuando oyen mentiras, lo creen”, dijo.

Actualmente viviendo en la residencia oficial del cónsul general, Dayan se resiste a hablar de su prominente padre. “Mi padre es un consenso en Israel por una razón”, dijo ella vacilante, refiriéndose al hecho de que políticos y analistas de izquierda y derecha hablaron a favor de él cuando su oferta para ser embajador en Brasil fue bloqueada debido a su identificación a favor de los asentamientos.

“Crecí en una casa política. Es nuestra afición hablar de política”, dijo, y añadió que sus padres se casaron en el Monte del Templo de Jerusalén.

¿Está de acuerdo con los agresivos puntos de vista de su padre? “Te daré una pista: mi padre es el izquierdista de la casa” replicó ella riendo.

“Estoy bromeando. Me considero una verdadera liberal en la mayoría de los temas” prosiguió. “Pero creo que el liberalismo se convirtió en un valor izquierdista, y eso es realmente una situación injusta. Creo que realmente puedes ser liberal y derechista. Y así me considero.”

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil